Técnicos de laboratorio en el trabajo

Una guía paso a paso para recolectar y analizar especímenes

Conozca los procedimientos, el equipo y los requisitos relacionados con la recolección y el análisis de especímenes.

Técnicos de laboratorio en el trabajo

Como técnico de laboratorio médico, usted desempeña un papel fundamental en el sistema de atención médica. Desde pruebas médicas de rutina hasta pruebas más avanzadas, su trabajo ayuda a los médicos a identificar enfermedades graves. La responsabilidad principal de un técnico de laboratorio médico es recolectar y analizar muestras de sangre y otros fluidos corporales. Este papel es un componente crítico del proceso de diagnóstico. Los médicos o cirujanos ordenan estas pruebas, pero el técnico de laboratorio médico o el científico de laboratorio médico generalmente analiza las muestras.

Como técnico de laboratorio médico, puede tener una carrera satisfactoria que impacte en la salud del paciente al ayudar con el diagnóstico médico. Además, es una carrera en demanda a medida que la población envejece y requiere atención médica adicional. La Oficina de Estadísticas Laborales proyecta que el mercado laboral para los técnicos de laboratorio médico crecerá 7 por ciento desde ahora hasta 2030.

Siga leyendo para obtener más información sobre esta habilidad esencial y su papel en el sistema de atención médica. Aprender más acerca de convertirse en un técnico de laboratorio médico.

¿Cuál es la definición de recolección y análisis de muestras?

La recolección y análisis de muestras consiste en recolectar sangre u orina de un paciente y analizarla en el laboratorio. Los técnicos de laboratorio médico pueden confundirse con los flebotomistas, pero son diferentes. Mientras que los técnicos de laboratorio médico y los flebotomistas recolectan muestras de sangre, los técnicos de laboratorio médico también recolectan otros fluidos corporales. Los flebotomistas solo tratan con muestras de sangre.

Una vez que se recolecta la muestra, un técnico de laboratorio médico la analiza para buscar anomalías. Después de analizar la muestra, la muestra de sangre u orina arrojará resultados normales o anormales. Estos resultados se pasan al médico o cirujano que ordenó la prueba.

¿Cuál es el propósito de la recolección y el análisis de muestras?

Las pruebas de laboratorio realizadas por un técnico de laboratorio médico aportan información vital sobre la salud de un paciente. La precisión depende de la preparación del paciente, la recolección y el manejo diligentes de las muestras y el análisis exhaustivo de las muestras. Luego, los médicos y cirujanos utilizan la recolección de muestras y los resultados del análisis para ayudar a diagnosticar los problemas de salud de los pacientes.

¿Cuánto tiempo lleva la recolección y el análisis de muestras?

Recolectar muestras de orina o sangre toma solo unos minutos. Algunos pacientes requieren una sola muestra, mientras que otros, como aquellos que necesitan una prueba de tolerancia a la glucosa, pueden necesitar múltiples muestras/recolección de muestras programadas.

Con los análisis de sangre y orina más comunes, los resultados del técnico de laboratorio médico generalmente se entregan al médico dentro de las 24 horas. Una prueba de panel metabólico completa puede tomar de uno a tres días.

¿Cuáles son los análisis de sangre más comunes que se analizan?

Los análisis de sangre son las muestras más comunes analizadas por los técnicos de laboratorio médico. A continuación se presentan cuatro de los análisis de sangre más comunes ordenados por los médicos:

  • Hemograma completo (CBC): esta prueba ayuda a evaluar su salud general y analiza una amplia gama de problemas de salud. Un CBC prueba las características y componentes de su sangre, incluido el recuento de glóbulos rojos, el recuento de glóbulos blancos y otros.
  • Panel metabólico básico — Esta prueba mide electrolitos comunes en la sangre, así como otros compuestos. Los ejemplos incluyen calcio, glucosa, sodio, potasio, dióxido de carbono, cloruro, nitrógeno ureico en sangre y creatinina.
  • Panel metabólico completo — Este análisis de sangre mide todos los factores mencionados en el panel básico anterior y agrega dos pruebas de proteína (albúmina y proteína total), así como cuatro pruebas de función hepática. Un médico puede ordenar un panel completo para determinar la función hepática o renal de un paciente.
  • Panel de lípidos — Los paneles de lípidos son analizados por técnicos de laboratorio médico para encontrar la cantidad de colesterol en el cuerpo. Esto se divide en dos designaciones, lipoproteína de alta densidad (HDL) y lipoproteína de baja densidad (LDL).

Técnico de laboratorio realizando experimentos

¿Cuáles son algunos objetivos al analizar especímenes?

En muchos casos, existe un objetivo con la muestra enviada para la prueba, como confirmar el embarazo o el colesterol alto. Estas son algunas de las pruebas que buscan un hallazgo específico:

  • Pruebas de embarazo en sangre — La mayoría de las personas están familiarizadas con las pruebas de embarazo caseras que producen resultados a partir de una muestra de orina. Un técnico de laboratorio médico realizará pruebas en una muestra de sangre en busca de resultados cuantitativos o cualitativos. Un análisis de sangre cualitativo confirma un embarazo positivo o negativo, ya que a veces una prueba casera puede ser inexacta. Un análisis de sangre cuantitativo detalla la cantidad de gonadotropina coriónica humana (HCG), una hormona producida durante el embarazo, presente en el cuerpo de la mujer.
  • Pruebas de tiroides — Cuando un técnico de laboratorio médico ejecuta un panel de tiroides, el objetivo es detectar la presencia de hormona tiroidea en la sangre. El técnico buscará la hormona estimulante de la tiroides (TSH), junto con otras medidas. Los resultados pueden determinar si una persona tiene una condición médica que afecta su tiroides, como hipotiroidismo o hipertiroidismo.
  • Pruebas de cáncer — Existen diferentes tipos de análisis de sangre utilizados por los técnicos de laboratorio médico para detectar la presencia de células cancerosas. La prueba ordenada por el médico dependerá del tipo de cáncer que sospeche que pueda estar presente.
  • Pruebas de infecciones de transmisión sexual — Las muestras de sangre se pueden utilizar para la detección de infecciones de transmisión sexual (ITS), que a menudo consisten en pruebas rápidas de VIH. Los técnicos de laboratorio médico también buscan la presencia de herpes, hepatitis, sífilis y otras ITS presentes en la sangre. Los hisopos y las pruebas de orina son más simples, pero pueden requerir un cultivo a partir del hisopo, lo que lleva más tiempo que un análisis de sangre.
  • Pruebas de anemia — Si un médico sospecha que una persona tiene anemia, una afección en la que el paciente carece de suficientes glóbulos rojos sanos para transportar el oxígeno adecuado a los tejidos del cuerpo, se ordena un análisis de sangre. Esto puede incluir una prueba de hemoglobina y hematocrito, comúnmente llamada prueba H y H.

¿Quién realiza la recolección y el análisis de muestras?

Varios profesionales médicos pueden recolectar muestras de sangre y orina que analiza el técnico de laboratorio médico.

El análisis generalmente lo realiza un técnico de laboratorio médico para pruebas más simples. Un científico de laboratorio médico o incluso un patólogo pueden realizar pruebas más complejas.

¿Qué capacitación se requiere para recolectar muestras y analizarlas?

Para convertirse en técnico de laboratorio médico, una persona debe obtener un título de asociado de técnico de laboratorio médico de una institución acreditada. Brookline College ofrece un excelente programa que permite a los estudiantes obtener su titulo de tecnico de laboratorio medico en tan solo 64 semanas.

Una vez que tenga su título, es elegible para ser certificado por una de las dos principales organizaciones de acreditación: Junta de Certificación de ASCP or Tecnólogos médicos estadounidenses.

El paso final es adquirir una licencia en el estado en el que desea trabajar, aunque no todos los estados lo exigen.

¿Qué equipo se utiliza para analizar las muestras?

Se utiliza una amplia gama de equipos de prueba, y el equipo puede variar según el tamaño y la función del laboratorio. A continuación se muestra una lista de los posibles equipos de laboratorio utilizados por los técnicos de laboratorio médico:

  • Microscópios
  • Analizadores de hematología
  • Analizadores de gases en sangre
  • Autoclaves
  • Platos calientes
  • Analizadores de quimica
  • Contadores diferenciales
  • Equipos de histología y citología
  • Analizadores de análisis de orina
  • analizadores de ADN
  • Contadores gamma
  • Lectores/lavadores de microplacas
  • Incubadoras
  • Analizadores de punto de atención
  • Analizadores de inmunoensayo

Cada equipo desempeña una función particular en el análisis de muestras de fluidos. Durante su capacitación, aprenderá la función de cada equipo de laboratorio y cómo usarlos para realizar un análisis.

Consejos en letras de bloque de madera junto a una bombilla

¿Qué consejos se pueden usar para evitar problemas con la recolección y el análisis de muestras?

La atención cuidadosa y el seguimiento de los protocolos pueden eliminar la mayoría de los problemas potenciales que pueden ocurrir con la recolección de muestras. Es necesario asegurarse de que los materiales que está utilizando para la recolección se utilicen estrictamente de acuerdo con sus instrucciones. Un problema común es recolectar una cantidad insuficiente de la muestra necesaria para realizar las pruebas requeridas. Asegurarse de reunir la cantidad adecuada puede ayudarlo a anular este problema.

Aquí hay algunos consejos a seguir con el proceso general de recolección:

  • Vuelva a verificar la información del paciente para garantizar la precisión.
  • Asegúrese de que los contenedores que se utilizan para la recolección no hayan caducado.
  • Extraiga las muestras en la secuencia adecuada según lo indicado por la prueba que está realizando.
  • Reúna suficiente muestra para realizar las pruebas necesarias.
  • Utilice el recipiente/tubo adecuado para la conservación de la muestra.
  • Si es necesario, mezcle la muestra con aditivo inmediatamente después de la recolección invirtiéndola de 5 a 10 veces.
  • Apriete con cuidado las tapas de los contenedores de muestras para evitar fugas y/o posible contaminación.
  • Etiquete los especímenes inmediatamente y proporcione toda la información pertinente.
  • Mantenga y transporte la muestra a la temperatura indicada en los requisitos de la prueba.

Cada prueba requiere una metodología específica, por lo que es importante que siga cada paso para asegurarse de obtener resultados precisos.

¿Listo para convertirse en técnico de laboratorio médico?

Puede disfrutar de una carrera gratificante cada vez más demandada como técnico de laboratorio médico. Además, puede tener la oportunidad de trabajar en una variedad de entornos, como centros ambulatorios, colegios y universidades hasta hospitales generales de grandes ciudades.

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