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¿Donar un riñón? No es tan aterrador como parece.

La sobrina del CEO de Unitek comparte su historia de convertirse en donante

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El amigo cercano de la familia de Kate Reynolds, Ben Schattmaier, estaba en su primer año de secundaria cuando su familia se enteró de que tenía una enfermedad renal crónica. En un momento en que la mayoría de los niños están preocupados por encajar con sus compañeros y elegir qué deportes practicar, Ben y su familia se enfrentaron a un diagnóstico médico que les cambiaría la vida.

Iba a necesitar un nuevo riñón, ya fuera en el próximo año o en 10 años; la urgencia de un trasplante dependía de cómo progresara su condición. Ben se convirtió en uno de más 106,000 personas en la lista de espera nacional de trasplantes, el 87% de los cuales están esperando riñones.

“Cuando supe que le habían diagnosticado una enfermedad renal crónica, recuerdo haber dicho 'Oh, le daría un riñón'”, recuerda Kate. “No tenía idea de que sería algo para lo que eventualmente me llamarían, pero fui sincero al respecto”.

No estaba sola en su voluntad de ayudar: muchos de los familiares y seres queridos de Ben se registraron de inmediato como posibles donantes. Pero para que un trasplante tenga éxito, hay una asombrosa variedad de factores que deben coincidir perfectamente entre el donante y el receptor.

Kate se sometió a una evaluación telefónica inicial, luego a una serie de pruebas preliminares y, finalmente, voló a un centro médico en todo el país para realizar pruebas más exhaustivas y consultas con cirujanos y otros especialistas. A medida que continuó con el proceso y se enteró de la necesidad crítica de donaciones, el compromiso de Kate solo aumentó, a pesar de la incertidumbre sobre si sería compatible con la fisiología de Ben.

“Realmente no sabes qué probabilidades hay de estar en forma, o qué probabilidades hay de estar lo suficientemente saludable, pero seguí dando el siguiente paso y aprendí más y más, y en algún momento, se convirtió en, 'Le voy a dar un riñón a él o a otra persona'”.

La experiencia de Kate en salud pública también la hizo más consciente que la mayoría de las consecuencias que Ben, o cualquier otro paciente con enfermedad renal crónica, podría enfrentar sin un trasplante oportuno. Muchas personas pasan más de 5 años en la lista de espera de trasplantes, a menudo con un empeoramiento de la salud mientras tanto.

Como ella explica, “La otra opción en lugar de recibir un trasplante de riñón es la diálisis, que es un procedimiento médico realmente desagradable que realmente afecta la calidad de vida. Es realmente bastante horrible”.

Al final resultó que, el tipo de sangre de Kate, la edad, los niveles de laboratorio y la excelente salud en general la convirtieron en una candidata ideal para convertirse en donante de Ben. Y con la oportunidad de cambiar la vida de un ser querido para mejor, sabía que tenía que seguir adelante. “Aprender que estoy lo suficientemente saludable para hacer esto es un privilegio increíble”, dice ella. “Parece lo menos que podía hacer en esta situación”.

Después de completar todas sus pruebas físicas, un panel de especialistas aprobó oficialmente a Kate para convertirse en donante de Ben después de un proceso de aproximadamente 10 meses. Durante ese tiempo, la salud de Ben se deterioró, pero luego se estabilizó hasta el punto en que su cirugía de trasplante podría retrasarse temporalmente.

Grupo de personas en una ruta de senderismo

Todo lo que queda ahora es programar la cirugía. Y con hitos importantes como la graduación de la escuela secundaria en el horizonte para Ben, su familia y los médicos están discutiendo el mejor momento para la operación para equilibrar sus necesidades médicas con su calidad de vida.

Mientras Kate espera la última palabra sobre cuándo se llevará a cabo la operación, se mantiene alegre y confiada sobre una experiencia que pondría nerviosa a muchas personas. “Han investigado mucho sobre la salud a largo plazo de los donantes, y no hay razón para preocuparse de que mi salud a largo plazo se vea afectada de alguna manera”, dice ella. “El cirujano me dijo que después de 3 semanas volveré a la normalidad. ”

Mientras recuerda su experiencia hasta este punto, Kate reflexiona sobre el conocimiento y el apoyo que recibió de sus muchos proveedores de atención médica. “Todos en [el hospital], especialmente los flebotomistas, los técnicos de radiología y las enfermeras, fueron increíbles y me brindaron apoyo. Cuando estaba ansioso por no ser aprobado, el flebotomista me dijo: 'Esto va a funcionar exactamente como se supone que debe hacerlo', que era exactamente lo que necesitaba escuchar".

A lo largo del proceso, la relación de Kate con Ben y su familia se hizo más estrecha que nunca. “Sobre todo he estado bromeando con él al respecto”, dice ella, “porque de alguna manera alivia la pesadez de la situación. Pasamos juntos el Día de Acción de Gracias y, mientras jugábamos a las cartas, había bromas sobre '¡No te voy a dar esta tarjeta, ya te estoy dando un riñón!' A todo el mundo le gustó.

Si bien Kate reconoce que donar un riñón es una gran decisión, espera que más personas aprendan sobre la necesidad vital de los donantes. “Mucha gente piensa en la donación de órganos al morir, pero hay muchas opciones de donación en vida”.

“Simplemente infórmate”, continúa. “Nunca diría 'Todo el mundo debería salir y hacer esto'. Pero aprender sobre la opción y evaluar si encaja bien... Al pasar por este proceso y hablar al respecto, mi objetivo es influir en una persona para que done".

A medida que la lista de espera de trasplantes aumenta cada año, los donantes como Kate serán fundamentales para tratar a los pacientes con enfermedad renal con las cirugías que necesitan para salvarles la vida. A lo largo del proceso de convertirse en donante, se acercó más a sus seres queridos, aprendió más sobre su propia salud y, sobre todo, ganó un renovado sentido de gratitud.

“Sabiendo que tengo la salud suficiente para estar en condiciones de hacer esto, y que afecta mi vida de manera mínima, me siento honrado de tener la oportunidad”.

Visita el sitio web de American Kidney Fund para obtener más información sobre cómo puede ayudar a combatir la enfermedad renal.

 

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