Trabajador dental sonriente con una radiografía

Cómo convertirse en asistente dental

Deberes, responsabilidades, escolaridad, requisitos, certificaciones, perspectivas laborales y salario

Trabajador dental sonriente con una radiografía

Muchos trabajos diferentes en la industria de la salud le darán la oportunidad de hacer sonreír a la gente, pero hay una carrera en particular que toma la importancia de las sonrisas más literalmente que la mayoría. Como asistente dental (DA), desempeñará un papel importante en la prestación de atención dental que marca una diferencia significativa en la confianza diaria de sus pacientes y la calidad de vida en general.

Esta guía de carreras le enseñará todo lo que necesita saber para convertirse en asistente dental, incluidos los requisitos educativos, las certificaciones, las tareas diarias y el tiempo que generalmente lleva iniciar su nueva carrera.

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Definición de asistente dental

¿Qué es un asistente dental?

Los asistentes dentales suelen ser la primera persona con la que interactúa un paciente cuando programan una cita o llegan al consultorio del dentista. Además de las tareas administrativas, como el mantenimiento de registros o el establecimiento de citas, los asistentes dentales ayudan a preparar a los pacientes y el área de tratamiento y brindan a los dentistas ayuda práctica durante los procedimientos.

Asistente dental: descripción del puesto

¿Qué hace un asistente dental?

Bajo la supervisión directa de un dentista certificado por la junta, los asistentes dentales se encargan de una amplia gama de tareas, desde el trabajo administrativo hasta una atención más práctica al paciente. Dependiendo del estado en el que trabajen, los asistentes dentales pueden encargarse de todo, desde programar citas hasta esterilizar instrumentos y tomar radiografías. Los DA también sirven como un segundo par de manos para el dentista durante los procedimientos, con tareas como usar la manguera de succión o pasarle al dentista los instrumentos o suministros necesarios.

Deberes del asistente dental

Algunas de las responsabilidades diarias de los asistentes dentales incluyen:

  • Hacer que los pacientes se sientan cómodos y prepararlos para su procedimiento
  • Esterilizar instrumentos dentales y preparar la zona de tratamiento.
  • Brindar ayuda práctica a los dentistas durante los procedimientos
  • Instruir a los pacientes y sus familias sobre la higiene dental adecuada.
  • Mantener los registros de salud dental de los pacientes precisos y actualizados.
  • Trabajar con pacientes para programar citas y gestionar la facturación

Habilidades de asistente dental

Los asistentes dentales más exitosos están organizados y orientados a los detalles. Deberá seguir estrictas pautas de control de infecciones al esterilizar instrumentos, ayudar con el tratamiento y ser minucioso al llevar registros o preparar el área de tratamiento. También necesitará cierto nivel de destreza manual para usar mangueras de succión y otros equipos con la precisión necesaria. Finalmente, las habilidades interpersonales son imprescindibles, ya que a veces tratará con pacientes que sienten dolor o están nerviosos por recibir atención dental en general.

Trabajador dental con un paciente

¿Dónde trabajan los asistentes dentales?

Como probablemente sospechaba, la inmensa mayoría de los asistentes dentales trabajan en los consultorios de los dentistas. Sin embargo, también hay trabajos de asistente dental disponibles en hogares de ancianos, hospitales, clínicas ambulatorias e incluso en el gobierno federal. La mayoría de los asistentes dentales trabajan a tiempo completo, 40 horas a la semana. El horario comercial estándar es común, aunque algunos turnos pueden ocurrir durante la noche o los fines de semana, particularmente en las instalaciones que brindan atención de emergencia.

Educación y certificación de asistente dental

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en asistente dental?

¿Qué título necesitas para ser asistente dental?

Para comenzar su nueva carrera como asistente dental, deberá completar un programa de Asistencia Dental de una facultad o universidad acreditada. Obtener su diploma de asistente dental lo equipará con el conocimiento, las habilidades y la experiencia necesarios para obtener la certificación y obtener su primer trabajo. Si bien algunos programas de asistencia dental pueden demorar hasta dos años completos, es posible completar su diploma en tan solo 40 semanas. Eso significa que en menos de un año, podría ganarse la vida muy bien con un nuevo trabajo gratificante (¡uno que a menudo es mucho menos estresante que otras carreras en la industria médica!)

Como cualquier objetivo a largo plazo, trabajar hacia una nueva carrera como asistente dental parece mucho más alcanzable cuando se divide en pasos individuales.

Aquí hay una guía paso a paso de la educación, la experiencia y las certificaciones que necesitará para convertirse en asistente dental:

1. Inscríbase en un programa de asistencia dental

El primer paso para iniciar su nueva carrera como asistente dental es inscribirse en un programa de asistencia dental acreditado. Tendrá que abrocharse el cinturón y esforzarse durante varios meses, pero es un campo que está abierto a casi cualquier persona que esté dispuesta a dedicar tiempo y esfuerzo. Por ejemplo, para inscribirse en el programa de asistencia dental en Brookline College, todo lo que se necesita es un diploma de escuela secundaria o GED, más una calificación aprobatoria en un examen de nivel académico.

2. Obtenga su diploma de asistente dental

Los primeros cursos de su programa de asistencia dental comenzarán con los conceptos básicos de anatomía y farmacología dental. A partir de ahí, aprenderá los fundamentos esenciales de microbiología, patología y control de infecciones en el contexto de los procedimientos dentales. Después de desarrollar su conocimiento básico de los tratamientos y procedimientos dentales, pasará a áreas más especializadas como odontología restauradora y radiografía (donde aprenderá a operar máquinas de rayos X de manera segura, por ejemplo). También aprenderá los conceptos básicos de cómo manejar las emergencias médicas, incluido cómo realizar la RCP.

La etapa final en su diploma de asistente dental implica completar una práctica clínica o una pasantía. Esto le dará la oportunidad de realizar algunas de las mismas tareas que se espera que realice en el trabajo en un entorno supervisado. Es una manera fantástica de adquirir experiencia en el mundo real y asegurarse de tener confianza y estar preparado para comenzar a trabajar después de conseguir su primer trabajo como asistente dental.

Donde sea que decida obtener su diploma de asistente dental, considere postularse a universidades que ofrecen asistencia para la colocación laboral una vez que haya terminado la escuela. Se quita mucho estrés de la búsqueda de empleo cuando tienes a alguien que puede ayudarte a hacer conexiones y dar lo mejor de ti con los posibles empleadores.

3. Aprobar su examen de asistente dental certificado

Si bien no todos los estados requieren que los asistentes dentales de nivel de entrada aprueben un examen de certificación, convertirse en un asistente dental certificado (CDA) es una excelente manera de mostrar a los empleadores potenciales que domina todas las habilidades esenciales para comenzar y contribuir su primer día en el trabajo. los Junta Nacional de Asistencia Dental es la organización de acreditación más reconocida para asistentes dentales y puede brindarle una ventaja importante sobre la competencia cuando solicite puestos de trabajo. Los recursos de estudio y los exámenes de práctica están disponibles en el sitio web de DANB.

Espere que la prueba contenga alrededor de 100 preguntas y tome aproximadamente una hora y media para completar. El examen CDA es una prueba adaptativa basada en computadora, lo que significa que una respuesta correcta conducirá a una pregunta más difícil y una respuesta incorrecta conducirá a una más fácil. Si bien a veces todos se ponen nerviosos el día del examen, debe estar bien preparado para aprobar su examen de certificación después de completar su diploma y una pasantía clínica.

¿Cuánto cuesta obtener un diploma de asistente dental?

Es común que los colegios y universidades de todo el país les cobren a los estudiantes más de $ 20,000 por semestre solo en matrícula. En muchos casos, eso no incluye el costo de los libros, las tarifas de laboratorio u otros materiales del curso. Puede resultar muy costoso durante varios semestres en la escuela. Afortunadamente, el aumento de la educación en línea ha hecho que la obtención de un diploma sea mucho más accesible para millones de personas. los Programa de asistencia dental en Brookline College cuesta significativamente menos por hora de crédito que muchas universidades tradicionales, y más del 80% de los estudiantes de Brookline califican para algún tipo de ayuda financiera. Lo mejor de todo es que el precio que paga incluye libros, tarifas de laboratorio e instalaciones, y todo lo que necesitará durante sus estudios. Donde sea que decida obtener su diploma de asistente dental, asegúrese de que sea en una facultad o universidad que sea transparente sobre el costo real de su educación.

Asistente dental e higienista dental en el trabajo

Salario de asistente dental

¿Cuánto ganan los asistentes dentales?

Según los datos más recientes del Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., el salario promedio * entre todos los asistentes dentales es de aproximadamente $ 41,000 por año, lo que equivale a más de $ 20 por hora. Los asistentes dentales que se encuentran en el 25% superior de los asalariados traen a casa casi $ 50,000 al año, y los salarios en el percentil 90 pueden ser de $ 58,000 o más.

Industrias que pagan más por asistentes dentales

La BLS indica que estas industrias tienen los trabajos mejor pagados para asistentes dentales:

Industria Pago promedio por hora Salario promedio
Centros de atención de enfermería $22.29 $46,370
Hospitales médicos y quirúrgicos $21.93 $45,620
Poder Ejecutivo Federal $21.76 $45,260
Oficinas de dentista $20.34 $42,300
Instalaciones de atención ambulatoria $20.17 $41,940

Estados que pagan más por asistentes dentales

De acuerdo con el más reciente BLS datos, los asistentes dentales ganan los salarios promedio más altos en estos estados:

Ubicación Pago promedio por hora Salario promedio
Minnesota $25.80 $53,650
Massachusetts $24.88 $51,750
Alaska $24.63 $51,230
Nuevo Hampshire $24.43 $50,820
Oregón $23.23 $48,320

Ciudades que pagan más por asistentes dentales

Según el BLS, los asistentes dentales ganan el salario anual promedio más alto en estas ciudades:

Ubicación Pago promedio por hora Salario promedio
Santa Rosa, CA $28.16 $58,570
Minneapolis, MN $27.04 $56,240
Fairfield, CA $26.23 $54,550
San José, California (Estados Unidos) $26.08 $54,250
Bismarck, Dakota del Norte $25.77 $53,600
San Francisco, CA $25.72 $53,510
Boston, MA $25.60 $53,250
San Luis Obispo, CA $25.52 $53,080
Santa Barbara, CA $25.22 $52,460
Rochester, MN $25.10 $52,210

Perspectiva laboral de asistente dental

¿Cuál es la perspectiva laboral para los asistentes dentales?

Debido a que el cuidado dental y la higiene bucal, en general, han mejorado en las últimas generaciones, las personas mantienen sus dientes originales más tiempo que nunca, ¡lo cual es una excelente noticia para los asistentes dentales! De acuerdo con la BLS, se estima que la cantidad de asistentes dentales en la fuerza laboral aumentará en un 7% para 2029. Eso es casi el doble de la tasa de crecimiento proyectada (4%) para todos los demás trabajos durante el mismo período de tiempo, lo que significa que los asistentes dentales certificados deberían tener un excelente trabajo perspectivas para muchos años en el futuro.

Mujer afroamericana, en, un, computador portatil

¿Listo para comenzar su carrera como asistente dental?

Los asistentes dentales son algunos de los rostros más visibles de cualquier práctica dental y juegan un papel importante en ayudar a los pacientes a verse y sentirse mejor. Si le encanta la idea de ganarse la vida mientras le dan a las personas una sonrisa de la que se enorgullecen de mostrar al mundo, ¡convertirse en asistente dental podría ser la carrera de atención médica que ha estado buscando!

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