Enfermera sonriente con un paciente anciano

Cómo convertirse en enfermero practicante de gerontología

Deberes, responsabilidades, escolaridad, requisitos, certificaciones, perspectivas laborales y salario

Enfermera sonriente con un paciente anciano

Los profesionales de la salud que trabajan con pacientes ancianos a menudo describen lo agradable que es escuchar historias de personas que han visto cambiar el mundo entero durante sus vidas y lo gratificante que es ser parte de la mejora de su calidad de vida. Si ha disfrutado del voluntariado en hogares de ancianos o simplemente le gusta la idea de ayudar a las personas a mantener su independencia, una carrera como enfermera especializada en gerontología (también conocida como GNP) puede ser muy satisfactoria y también relativamente bien remunerada. De hecho, recientemente incluimos a enfermeras practicantes de gerontología en nuestra lista de los trabajos de enfermería mejor pagados en 2021.

Esta guía profesional le enseñará todo lo que necesita saber para convertirse en enfermero practicante de gerontología, incluidos los requisitos educativos, las certificaciones, las tareas diarias y el tiempo que generalmente se tarda en iniciar su nueva carrera.

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Definición de enfermero practicante de gerontología

¿Qué es una enfermera especializada en gerontología?

Las enfermeras practicantes en gerontología son enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN) que brindan a los pacientes mayores una amplia atención médica. Los PNB tienen una gran independencia, ya que pueden prescribir medicamentos, solicitar pruebas de diagnóstico y administrar otros tratamientos tradicionalmente reservados a los médicos.

Enfermera practicante de gerontología: Descripción del puesto

¿Qué hace una enfermera especializada en gerontología?

Las enfermeras practicantes en gerontología se especializan en dos áreas principales: atención aguda y atención primaria. Los PNB de atención primaria tienden a centrarse principalmente en la medicina preventiva, la educación y el manejo de enfermedades crónicas. Los PNB de cuidados intensivos se ocupan más del diagnóstico y tratamiento de lesiones o enfermedades repentinas. Sin embargo, todas las enfermeras especializadas en gerontología tienen la capacitación y la experiencia para ocuparse de la atención médica de emergencia y que no es de emergencia para pacientes de edad avanzada.

Deberes del enfermero practicante de gerontología

Algunas de las responsabilidades diarias de las enfermeras practicantes en gerontología incluyen:

  • Realizar exámenes de rutina o de emergencia al paciente
  • Escuchar a los pacientes y comprender sus preocupaciones
  • Recetar medicamentos para una variedad de enfermedades y dolencias.
  • Solicitar pruebas de diagnóstico e interpretar sus resultados
  • Educar a los pacientes sobre la nutrición, el manejo de las condiciones de salud y una vida saludable en general.

Habilidades del enfermero practicante de gerontología

Los profesionales de enfermería en gerontología deben tener conocimientos médicos avanzados y habilidades para la resolución de problemas, ya que los pacientes ancianos a menudo tienen múltiples afecciones de salud o toman varios medicamentos que pueden interactuar entre sí. Como cualquier otra especialidad de enfermería, la atención cuidadosa a los detalles es absolutamente fundamental para evitar complicaciones y garantizar resultados positivos para los pacientes. Las habilidades para escuchar y comunicarse son igualmente importantes, ya que hacer que sus pacientes se sientan escuchados y validados es una parte importante de brindar una atención médica de primer nivel.

Enfermera ayudando a un paciente anciano

¿Dónde trabajan los enfermeros especialistas en gerontología?

Las enfermeras especializadas en gerontología pueden encontrar empleo en cualquier lugar donde los pacientes ancianos reciban atención. A menudo, eso es en hogares de ancianos, comunidades de jubilados o instalaciones para el cuidado de la memoria, aunque también encontrará GNP trabajando en muchos hospitales regulares y clínicas ambulatorias. Incluso en las instalaciones que no se centran específicamente en el tratamiento de pacientes mayores, es de gran valor contar con proveedores de atención médica altamente capacitados que comprendan los desafíos y las consideraciones únicas del tratamiento de los ancianos.

Formación y certificación de enfermeras practicantes en gerontología

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en enfermero practicante de gerontología?

¿Qué título necesita para ser un enfermero practicante de gerontología?

Convertirse en una enfermera especializada en gerontología requerirá varios años de inversión en su educación y la construcción de la experiencia laboral necesaria, pero no hay duda de que las recompensas valen la pena. Como cualquier otra especialidad de enfermería, deberá comenzar por obtener su Licenciatura en enfermería (BSN) de un colegio o universidad acreditada. Tradicionalmente, eso requiere pasar cuatro años completos en la escuela, pero con un programa de grado acelerado, ¡podría obtener su BSN en tan solo 32 meses! Los profesionales de enfermería en gerontología también deberán obtener una maestría en enfermería (MSN) antes de poder ejercer de forma independiente.

Cualquier objetivo a largo plazo parece mucho más alcanzable cuando se divide en pasos individuales, y convertirse en enfermero practicante de gerontología no es diferente.

A continuación, se incluye una guía paso a paso de la educación, la experiencia y las certificaciones que necesitará para convertirse en una enfermera especializada en gerontología:

1. Inscríbase en un programa de Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN)

El primer paso en la educación de su enfermero practicante de gerontología es inscribirse en un programa de Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) de un colegio o universidad acreditada. Si bien la escuela de enfermería ciertamente puede ser un desafío a veces, casi cualquier persona puede convertirse en enfermera registrada si está dispuesta a dedicar tiempo y esfuerzo. Por ejemplo, para inscribirse en el Programa BSN en Brookline College, todo lo que necesitará es un diploma de escuela secundaria o GED con un GPA de 2.5 o superior, más una calificación aprobatoria en el examen de admisión ATI-TEAS.

2. Obtenga su título de BSN

Como cualquiera de las otras especialidades principales de enfermería, su carrera como enfermera especializada en gerontología comienza con la obtención de su Licenciatura en enfermería (BSN). Su trabajo de curso de BSN incluirá requisitos de educación general como matemáticas, literatura, estadística, psicología y comunicaciones, cursos que encontrará en cualquier programa de licenciatura. Si bien estas clases pueden no estar directamente relacionadas con la enfermería o la medicina, lo ayudarán a convertirse en un mejor comunicador y pensador crítico, mejorando su comportamiento junto a la cama y sus habilidades para resolver problemas una vez que esté trabajando como enfermero practicante de gerontología.

Por supuesto, el enfoque principal de su programa de BSN involucrará el aprendizaje de los diversos aspectos de la enfermería. Algunas de sus clases cubrirán cómo evaluar a los pacientes y la mejor atención para todos los diferentes grupos de pacientes, incluidos los pacientes de edad avanzada que tratará como PNB. Otros le enseñarán sobre farmacología y todos los diferentes medicamentos y unidades de medida que se utilizan en el campo médico. También cubrirá la ley y la ética de la atención médica y tomará clases enfocadas en mejorar su toma de decisiones basada en evidencia, lo que lo ayudará a tomar decisiones acertadas una vez que esté trabajando como enfermero practicante de gerontología.

Además de sus cursos específicos de enfermería, también pasará tiempo estudiando ciencias médicas relacionadas como anatomía, microbiología, nutrición y desarrollo humano. Un conocimiento completo de la medicina será esencial para decodificar algunos de los problemas de múltiples niveles comunes en los pacientes geriátricos.

El último paso de su educación BSN requiere completar un programa clínico final, que le brindará experiencia práctica en un centro de atención médica real. Si bien su programa de enfermería incluirá muchos escenarios de tratamiento simulados, no hay sustituto para la experiencia del mundo real donde sus acciones tienen un impacto en la salud de los pacientes reales. Desarrollar sus habilidades y su confianza en un entorno clínico será esencial para su futura carrera como enfermera especializada en gerontología, ya que a menudo trabajará con poca supervisión directa.

Dondequiera que elija obtener su título de enfermería, asegúrese de que sea con una universidad que esté actualizada con las últimas herramientas de capacitación y una con un historial comprobado de apoyo a sus estudiantes después de la graduación. Las escuelas de enfermería que ofrecen a los estudiantes servicios adicionales, como programas de colocación laboral, a veces pueden ayudarlo a alinear su primer trabajo como RN ¡incluso antes de que haya subido al escenario en la graduación!

Mujer en auriculares en una computadora portátil

3. Aprobar el examen NCLEX-RN

Antes de que pueda convertirse en un enfermero practicante de gerontología, deberá obtener una licencia como enfermero registrado al aprobar el Examen NCLEX-RN. El NCLEX es una prueba adaptativa por computadora, lo que significa que la cantidad de preguntas y la cantidad de tiempo que tome dependerán de la cantidad de preguntas que responda correctamente. La mayor cantidad de preguntas suele ser de alrededor de 265 durante un máximo de seis horas; sin embargo, la prueba también puede finalizar en tan solo 75 preguntas si obtiene todas las respuestas correctas. Se programan dos descansos opcionales en la marca de 2 horas y en la marca de 3.5 horas. Si por lo general se pone nervioso el día del examen, no se preocupe: estará bien preparado después de completar su programa de BSN, y los exámenes de práctica están ampliamente disponibles para que se familiarice con el formato antes de que sea el momento de tomar el examen real.

4. Adquiera experiencia como enfermera titulada con licencia.

Una vez que haya aprobado el NCLEX, será elegible para recibir una licencia de enfermería del estado en el que desea ejercer. El NCLEX es reconocido a nivel nacional, lo que le brinda la flexibilidad de llevar sus habilidades a cualquier lugar. Cualquier experiencia en enfermería especializada será valiosa, aunque para una futura carrera como enfermera especializada en gerontología, es probable que desee buscar empleo en algún lugar en el que gane experiencia en el cuidado de pacientes de edad avanzada. Eso puede significar buscar trabajo en un hogar de ancianos o comunidad de jubilados o en un equipo dentro de un hospital o clínica ambulatoria especializada en medicina gerontológica.

Los requisitos de renovación de la licencia de enfermería varían según el estado, pero generalmente deberá renovar su licencia cada dos o tres años. Siempre que haya estado trabajando activamente como enfermero registrado o participando en programas de educación continua, debería poder mantener su licencia actualizada sin ningún problema.

5. Obtenga un título de enfermería postsecundaria

Como todas las enfermeras registradas de práctica avanzada, las enfermeras practicantes de gerontología deben completar un posgrado en enfermería, casi siempre una maestría en ciencias en enfermería (MSN). Muchas instituciones educativas ofrecen programas de MSN explícitamente enfocados en enfermería gerontológica, que se basará en lo que aprendió durante su programa de BSN, así como en su experiencia en el mundo real.

Encontrará programas de MSN centrados en gerontología en las escuelas de enfermería de todo el país, incluidos programas en línea que le permiten trabajar a tiempo completo como enfermera registrada mientras obtiene su maestría. Por lo general, obtener su título de MSN lleva dos años más en la escuela, aunque puede terminar algunos programas acelerados en tan solo 18 meses.

6. Conviértase en un enfermero profesional certificado en gerontología (GNP)

Después de completar un programa de maestría enfocado en enfermería gerontológica, será elegible para obtener la certificación como Enfermera con práctica médica en gerontología para adultos por la Centro de credenciales de enfermeras estadounidenses, con un enfoque en la atención primaria o aguda. Esta certificación es válida por cinco años y demuestra que domina el conocimiento y la capacitación avanzados necesarios para desempeñarse como proveedor de atención médica líder para sus pacientes, con una supervisión mínima.

Salario de enfermero practicante de gerontología

¿Cuánto ganan los enfermeros especialistas en gerontología?

según el Salary.com, las enfermeras practicantes en gerontología en los Estados Unidos ganan un salario anual promedio * de alrededor de $96,000, que funciona a más $ 46 por hora. Los PNB entre el 10% superior de los asalariados pueden ganar un salario * de $112,000 por año y más.

Perspectiva laboral de enfermero practicante de gerontología

¿Cuál es la perspectiva laboral para los enfermeros especialistas en gerontología?

Debido a la importante población del baby boom que está a punto de entrar en la vejez, se espera que la demanda de servicios de salud para las personas mayores continúe aumentando rápidamente. Si bien el BLS no proporciona datos laborales detallados específicamente para los PNB, el número total de enfermeras practicantes es se espera que se dispare un impresionante 45% para el año 2029. Teniendo en cuenta que la tasa de crecimiento promedio para todos los demás trabajos es de alrededor del 4%, una carrera como enfermera especializada viene con una de las mejores perspectivas laborales a largo plazo en toda la industria de la salud.

Dos estudiantes de enfermería frente a una pizarra

¿Listo para comenzar su carrera como enfermero practicante de gerontología?

Si valora la oportunidad de aprender de generaciones anteriores y se siente satisfecho al mejorar la independencia de los demás y la calidad de vida en general, convertirse en enfermero practicante de gerontología podría ser la especialidad de enfermería que estaba esperando descubrir. Como una de las especialidades de enfermería mejor pagadas, es una oportunidad de ganarse la vida muy bien, pero más allá de eso, ¡tendrá la oportunidad de hacer que los años dorados de las personas sean lo mejor que pueden ser!

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