Epidemióloga en un laboratorio

Cómo convertirse en epidemiólogo

Deberes, responsabilidades, escolaridad, requisitos, certificaciones, perspectivas laborales y salario

Epidemióloga en un laboratorio

No hay duda de que a lo largo de los últimos años, la epidemiología es un campo profesional que ha recibido mucha más atención de lo habitual. Sin embargo, incluso cuando no hay una pandemia global que domine la conciencia pública, los epidemiólogos realizan un trabajo científico crucial que nos ayuda a comprender, tratar y prevenir mejor muchos tipos diferentes de enfermedades y otros problemas de salud.

Si usted es el tipo de persona a la que le encanta sumergirse en los datos para comprender mejor el panorama general, convertirse en epidemiólogo podría ser una opción fantástica para sus talentos, especialmente si está considerando una carrera en salud pública. Los epidemiólogos desempeñan un papel fundamental en la configuración de la política de salud pública y la realización de investigaciones que son vitales para nuestra comprensión de muchas dolencias médicas. Al convertirte en epidemiólogo, tendrás un impacto positivo en el mundo y, al mismo tiempo, ¡ganarás muy bien la vida! De hecho, recientemente presentamos a epidemiólogos en nuestra lista de los trabajos de salud pública mejor pagados en 2021.

Esta guía profesional le enseñará todo lo que necesita saber para convertirse en epidemiólogo, incluidos los requisitos educativos, las certificaciones necesarias y algunas de las responsabilidades diarias que puede esperar en el trabajo. También puede sorprenderse gratamente cuánto tiempo lleva convertirse en epidemiólogo: ¡es una carrera que se puede lograr en menos tiempo de lo que piensa!

¿No está seguro de si convertirse en epidemiólogo es la carrera adecuada para usted? Haga clic aquí para ver nuestra lista completa de los trabajos de salud pública mejor pagados.

Definición de epidemiólogo

¿Qué es un epidemiólogo?

Los epidemiólogos son expertos científicos ampliamente capacitados que se especializan en estudiar los patrones y las causas de enfermedades y lesiones. Su trabajo se centra en mejorar la salud pública en general al comprender mejor cómo podemos reducir las tasas de resultados negativos para la salud. Eso podría significar todo, desde detener la propagación de enfermedades contagiosas hasta mejorar los tratamientos para los pacientes con cáncer.

Epidemiólogo: Descripción del trabajo

¿Qué hace un epidemiólogo?

Los epidemiólogos recopilan y analizan grandes cantidades de datos para mejorar nuestra comprensión de una variedad de problemas de salud. Por ejemplo, pueden estudiar datos demográficos para identificar la mayoría de los grupos en riesgo de condiciones específicas o investigar tendencias entre las poblaciones de pacientes para ayudar a mejorar el tratamiento y los métodos de detección. Los epidemiólogos pueden especializarse en varios campos diferentes, como enfermedades infecciosas, salud mental, bienestar maternoinfantil o incluso epidemiología veterinaria.

Deberes del epidemiólogo

Algunas de las responsabilidades diarias de los epidemiólogos incluyen:

  • Planificación y coordinación de estudios a gran escala de problemas de salud pública
  • Recopilación y análisis de datos para determinar las causas de enfermedades u otros problemas de salud.
  • Comunicar información importante a los formuladores de políticas y al público en general
  • Supervisar y coordinar empleados técnicos, de investigación o administrativos.
  • Escribir propuestas de subvención para asegurar la financiación de la investigación en curso

Un equipo de profesionales médicos

Habilidades de epidemiólogo

Los mejores epidemiólogos suelen ser personas a las que les gustan las matemáticas y las estadísticas de forma natural, ya que necesitará trabajar con grandes conjuntos de datos para sacar conclusiones significativas sobre cómo mejorar la salud pública. Además, dado que los epidemiólogos suelen dirigir un equipo de otros profesionales de la salud pública, las habilidades de liderazgo y organización también son importantes. Finalmente, las habilidades de comunicación son una gran ventaja para una carrera como epidemiólogo, ya que deberá hacer que los temas complejos sean fáciles de entender cuando comparta información con los legisladores o la comunidad en general.

¿Dónde trabajan los epidemiólogos?

Debido a que los epidemiólogos pueden especializarse en tantas áreas diferentes, sus entornos de trabajo varían considerablemente. Como resultado, los puestos de trabajo de los epidemiólogos se dividen de manera relativamente equitativa entre los sectores público y privado. Algunos epidemiólogos trabajan principalmente en oficinas y laboratorios, mientras que otros pasan una cantidad considerable de tiempo en el campo realizando investigaciones o investigando incidentes de salud. La mayoría de los epidemiólogos trabajan semanas bastante estándar de 40 horas, aunque ocasionalmente se pueden requerir horarios irregulares, particularmente durante emergencias de salud pública.

Educación y certificación de epidemiólogos

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en epidemiólogo?

¿Qué título necesitas para ser epidemiólogo?

Convertirse en epidemiólogo requiere varios años de capacitación especializada y, por lo general, varios títulos universitarios, aunque todos los epidemiólogos comienzan su carrera obteniendo al menos una licenciatura. Mientras que los programas de licenciatura tradicionales requieren cuatro años completos en la escuela, algunos programas de grado acelerado se pueden completar en solo dos años y medio. Algunas universidades ofrecen programas de licenciatura enfocados específicamente en la salud pública, aunque estudiar salud pública como estudiante universitario no es necesariamente el único camino hacia una carrera como epidemiólogo. Otros programas de atención médica o incluso títulos en ciencias, matemáticas o estadísticas también pueden prepararlo para una carrera como epidemiólogo.

Los mejores trabajos de epidemiólogo generalmente requerirán al menos un título de posgrado, y muchos epidemiólogos obtienen una Maestría en Salud Pública (MPH) grado con una concentración en epidemiología. Los programas de maestría tradicionales requieren otros dos o tres años en la escuela, pero al igual que su título de licenciatura, puede terminar su título de MPH mucho más rápido con un programa de título acelerado. ¡Algunos programas de MPH pueden incluso completarse completamente en línea en tan solo 63 semanas!

Si bien no se requiere tener una carrera exitosa como epidemiólogo, algunas personas con aspiraciones de obtener puestos gubernamentales de alto nivel o dirigir proyectos de investigación a gran escala también obtendrán un doctorado o un doctorado en medicina en el campo elegido.

Como cualquier otro objetivo a largo plazo, convertirse en epidemiólogo se puede dividir en una serie de pasos más pequeños, que pueden mantenerlo encaminado y hacer que el resultado final se sienta mucho más alcanzable.

Estudiante completando el proceso de admisión

Aquí hay una guía paso a paso sobre la educación, la experiencia y las certificaciones que necesitará para convertirse en epidemiólogo:

1. Inscríbase en un programa de licenciatura centrado en la atención de la salud

El primer paso en su formación como epidemiólogo es inscribirse en un programa de licenciatura de un colegio o universidad acreditada. Para prepararse para una carrera en epidemiología, es posible que desee considerar un programa de BS centrado en la salud pública o en campos adyacentes como un Licenciatura en Ciencias en Salud y Bienestar o con una Licenciatura en Ciencias en Administración Sanitaria. Si bien obtener su título de licenciatura requiere tanto compromiso como disciplina, es una meta alcanzable para casi cualquier persona que esté dispuesta a trabajar por ella. Por ejemplo, para inscribirse en cualquiera de los programas de licenciatura en atención médica en Brookline College, todo lo que necesita es un diploma de escuela secundaria o GED, más una calificación aprobatoria en un examen de nivel académico y un examen de conocimientos informáticos.

2. Obtenga su licenciatura en ciencias

Para tener éxito como epidemiólogo, necesitará una comprensión profunda de los problemas de salud pública y los diversos factores que contribuyen a ellos. Eso significa que obtener una licenciatura enfocada en la atención médica puede brindarle una gran ventaja sobre otros programas de grado a medida que avanza en su carrera de epidemiología.

Al igual que cualquier programa de licenciatura, debe esperar estudiar una serie de materias de educación general como matemáticas, literatura, estadística, psicología y comunicaciones. Sin embargo, los epidemiólogos, en particular, se beneficiarán de un conocimiento completo de las ciencias, las matemáticas y las estadísticas, lo que lo ayudará a realizar investigaciones sólidas y obtener mejores conocimientos a partir de los datos de salud pública.

Para resolver los problemas generales que abordará como epidemiólogo, necesitará mucho conocimiento contextual sobre la salud y el comportamiento humanos, así como sobre cómo funcionan las instalaciones y los programas de atención médica en el mundo real. Cualquier programa de licenciatura con una concentración en atención médica probablemente incluirá cursos en todo, desde kinesiología hasta psicología y cursos enfocados en educación para la salud y administración de atención médica. Otras clases le enseñarán principios de liderazgo y gestión y cómo usar datos y estadísticas en el contexto de problemas de salud pública. Todas estas habilidades son vitales para los epidemiólogos, quienes deben equilibrar las habilidades de liderazgo con conocimientos analíticos que solo pueden provenir de digerir cantidades masivas de información detallada.

3. Obtenga su título de Maestría en Salud Pública (MPH)

Casi todos los epidemiólogos necesitarán obtener una maestría de algún tipo, con frecuencia una Maestría en Salud Pública (MPH) con especialización en epidemiología. Un programa MPH es donde perfeccionará las habilidades avanzadas de liderazgo, análisis y comunicación que necesitará para supervisar proyectos de investigación y esfuerzos de análisis de datos que impulsen avances médicos y políticas de salud pública.

Su programa de maestría en salud pública se basará en su título de licenciatura con cursos enfocados específicamente en epidemiología y temas relacionados como bioestadística. También completará cursos que le enseñarán sobre salud ambiental y ocupacional, efectividad clínica y cómo analizar y mejorar los sistemas y políticas de salud pública.

Al final de su programa MPH, deberá completar una pasantía o práctica en la que aplicará los métodos estadísticos y analíticos que ha aprendido para resolver problemas reales de salud pública. Además de brindar experiencia práctica, esta pasantía lo ayudará a pulir su capacidad para recopilar e interpretar el tipo de datos de los que dependen los epidemiólogos para hacer su trabajo.

Recepcionista médica joven latina

salario de epidemiólogo

¿Cuánto ganan los epidemiólogos?

Como todas las otras carreras de salud pública de primer nivel, el rango de salario* para los epidemiólogos tiende a ser más alto para aquellos con la mayor educación y experiencia. De acuerdo con la BLS, los epidemiólogos ganan un salario anual promedio* de alrededor de $84,000, lo que equivale a una tarifa por hora de alrededor de $40. Sin embargo, los epidemiólogos que ganan salarios en el 25% superior ganarán al menos $ 97,000, y aquellos en el 10% superior pueden esperar ganar $ 126,000 por año o más.

Industrias mejor pagadas para epidemiólogos

Según el BLS, encontrará los trabajos mejor pagados para epidemiólogos en estas industrias:

Industria Pago promedio por hora Salario promedio
Servicios de otorgamiento de subvenciones y donaciones $70.49 $146,610
Hospitales de especialidad $64.93 $135,050
Gestión de Empresas y Empresas $57.21 $118,990
Oficinas de médicos privados $56.19 $116,870
Fabricación farmacéutica y médica $54.83 $114,050

Estados que pagan más a los epidemiólogos

Según BLS datos, los epidemiólogos en estos estados ganan los salarios anuales promedio más altos:

Estado Pago promedio por hora Salario promedio
Washington $54.76 $113,900
Nevada $50.26 $104,530
Maryland $48.53 $100,940
Washington DC $47.85 $99,520
Nueva Jersey $47.76 $99,330

Las ciudades que mejor pagan a los epidemiólogos

BLS Los datos muestran que estas ciudades son donde encontrará los trabajos mejor pagados para epidemiólogos:

Ciudad Pago promedio por hora Salario promedio
New York, NY $64.70 $134,580
Cincinnati, OH $58.91 $122,520
Seattle, WA $58.44 $121,560
Washington DC $56.40 $117,320
San Francisco, CA $54.95 $114,300
Las Vegas, NV $52.21 $108,590
Philadelphia, PA $47.59 $98,980
Sacramento, CA $47.47 $98,740
Los Angeles, CA $46.84 $97,420
Trenton, NJ $46.03 $95,740

Perspectivas laborales del epidemiólogo

¿Cuál es la perspectiva laboral para los epidemiólogos?

La historia reciente ha arrojado luz sobre la importancia de los profesionales de la salud pública que pueden tomar rápidamente decisiones críticas que salvan vidas y evitan sufrimientos innecesarios. Incluso antes de la pandemia, la epidemiología era un campo profesional en crecimiento, y la demanda de epidemiólogos debería seguir aumentando a medida que avanzan la investigación médica y la tecnología. El BLS proyecta que el empleo general de epidemiólogos aumentará un impresionante 30% para el año 2030, que es muchas veces más alto que la tasa de crecimiento promedio para todas las demás carreras.

Epidemiólogo realizando análisis de sangre

¿Listo para comenzar su carrera como epidemiólogo?

Si está entusiasmado con la perspectiva de utilizar sus habilidades de búsqueda de datos para hacer del mundo un lugar más saludable, convertirse en epidemiólogo podría ser la carrera profesional perfecta para usted. Tendrá la oportunidad de poner sus huellas dactilares en las políticas de salud pública y las iniciativas educativas que construyen comunidades más saludables, ¡y se le pagará bien por hacerlo!

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