Fisioterapeuta que trabaja con el paciente.

Cómo convertirse en asistente de terapia ocupacional

Deberes, responsabilidades, escolaridad, requisitos, certificaciones, perspectivas laborales y salario

Fisioterapeuta que trabaja con el paciente.

Millones de personas en todo el mundo enfrentan lesiones, enfermedades o discapacidades que tienen un impacto en su capacidad para funcionar en el trabajo y en la vida cotidiana. Afortunadamente, existe un campo profesional completo dedicado a ayudar a las personas a mantener o recuperar las habilidades, la fuerza y ​​las habilidades que necesitan para realizar sus tareas diarias y vivir una vida independiente y satisfactoria. Si te encanta la idea de un trabajo significativo que te dé la oportunidad (a veces literalmente) de ayudar a las personas a recuperarse, ¡convertirte en asistente de terapia ocupacional podría ser la carrera de atención médica ideal para ti!

Esta guía de carreras le enseñará todo lo que necesita saber para convertirse en asistente de terapia ocupacional, incluidos los requisitos educativos, las certificaciones, las tareas diarias y el tiempo que generalmente lleva iniciar su nueva carrera.

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Definición de asistente de terapia ocupacional

¿Qué es un asistente de terapia ocupacional?

La terapia ocupacional se trata de ayudar a las personas a desarrollar y mantener las habilidades, la fuerza y ​​las habilidades necesarias para las tareas diarias, ya sea que se estén recuperando de una lesión o lidiando con afecciones médicas más crónicas. Como asistente de terapia ocupacional (también conocida como OTA), trabajará directamente con los pacientes para guiarlos a través de rutinas de tratamiento que pueden mejorar significativamente su independencia y calidad de vida.

Asistente de terapia ocupacional: descripción del trabajo

¿Qué hace un asistente de terapia ocupacional?

Bajo la supervisión de un terapeuta ocupacional, las OTA ayudan a los pacientes a realizar actividades terapéuticas y ayudan a las personas a realizar tareas significativas que ocupan su tiempo. Los asistentes de terapia ocupacional trabajan con personas de todas las edades, desde recién nacidos hasta geriátricos. Las OTA ayudan a educar a los pacientes y sus familias sobre el uso de dispositivos médicos especializados que facilitan la realización de las tareas diarias. Las OTA a menudo sirven como una fuente esencial de apoyo moral y emocional para los pacientes durante lo que a menudo puede ser un proceso de recuperación largo y lento.

Deberes del asistente de terapia ocupacional

Algunas de las responsabilidades diarias de los asistentes de terapia ocupacional incluyen:

  • Ayudar a los pacientes con actividades terapéuticas y habilidades para la vida diaria.
  • Guiar a los niños con autismo u otras discapacidades del desarrollo a través de actividades diseñadas para mejorar la coordinación, la socialización y la independencia.
  • Trabajar con aquellos que han resultado lesionados para restaurar la función
  • Enseñar estrategias compensatorias o nuevas formas de completar tareas.
  • Adaptar o cambiar las tareas, equipos o entornos para que la persona pueda tener éxito
  • Monitorear y registrar el progreso de los pacientes e informarlos a un terapeuta ocupacional supervisor
  • Brindar aliento y apoyo a los pacientes que pueden estar luchando
  • Enseñar a los pacientes y a sus cuidadores cómo utilizar equipos y dispositivos médicos.

Habilidades de asistente de terapia ocupacional

Para prosperar como asistente de terapia ocupacional, deberá ser una persona compasiva con excelentes habilidades interpersonales. Muchas de las personas bajo su cuidado pueden tener dificultades para completar tareas sencillas del día a día, lo que puede hacer que se sientan frustradas y aisladas. La adaptabilidad y las habilidades sólidas para la resolución de problemas también son cruciales para una OTA, ya que cada paciente es diferente y es posible que deba probar varias soluciones terapéuticas diferentes para ayudarlos a lograr sus objetivos.

Dulce niño durante la fisioterapia después de la terapeuta ejerciendo sus brazos

¿Dónde trabajan los asistentes de terapia ocupacional?

Las OTA trabajan en todos los entornos, incluidas escuelas, clínicas ambulatorias, hospitales, atención domiciliaria, enfermería especializada, salud mental, atención de la demencia, práctica privada, terapia de viaje y entornos comunitarios. También puede encontrar asistentes de terapia ocupacional que trabajen en entornos "no tradicionales", como hipoterapia, modificaciones en el hogar, prisiones o cuidados paliativos. Una de las mejores cosas de ser una OTA es que puedes tener un título que te permite la libertad de trabajar en cualquier lugar del país en casi cualquier entorno que puedas imaginar.

Asistente de Terapia Ocupacional Escolarización y Certificación

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en asistente de terapia ocupacional?

¿Qué grado necesitas para ser asistente de terapia ocupacional?

Para convertirse en asistente de terapia ocupacional, deberá obtener su título de asociado de un colegio o universidad acreditada. Brookline Programa OTA le brinda los conocimientos y las habilidades necesarios para atender a una amplia variedad de pacientes de manera segura y eficaz. Si bien muchos programas de grado asociado para asistentes de terapia ocupacional tardan dos años completos en completarse, nuestros programas de grado acelerado hacen posible completar su programa OTA en tan solo 96 semanas, incluso mientras trabaja a tiempo completo. Esto se logra con un programa híbrido en el que aprendes información a tu propio ritmo en línea y solo tienes que estar en el campus cinco viernes por semestre.

Como cualquier objetivo a largo plazo, trabajar hacia una nueva carrera como asistente de terapia ocupacional parece mucho más alcanzable cuando se divide en pasos individuales.

Aquí hay una guía paso a paso de la educación, la experiencia y las certificaciones que necesitará para convertirse en asistente de terapia ocupacional:

1. Inscríbase en un programa de asistente de terapia ocupacional

El primer paso para convertirse en OTA es inscribirse en un programa de asistente de terapia ocupacional de un colegio o universidad acreditada. Es una carrera que está abierta a personas de todos los ámbitos de la vida, siempre que esté dispuesto a dedicar el tiempo y el esfuerzo necesarios para obtener su título de asociado OTA. Por ejemplo, para calificar para el programa de Asistente de Terapia Ocupacional en Brookline College, todo lo que necesitará es un diploma de escuela secundaria o GED, más una calificación aprobatoria en el examen de admisión TEAS A2. La mayoría de los programas de OTA también requerirán una entrevista de entrada de algún tipo para asegurarse de que sus objetivos y personalidad coincidan con una carrera en terapia ocupacional.

2. Obtenga su título asociado de asistente de terapia ocupacional

Similar a casi cualquier programa de grado asociado relacionado con la atención médica, su Programa de grado OTA incluirá algunos cursos de estudio general en materias como inglés, psicología y comunicaciones. Estas clases te ayudarán a pulir tus habilidades de pensamiento crítico y a convertirte en un profesional más completo. Por supuesto, también pasará mucho tiempo estudiando anatomía y fisiología para aprender más sobre el cuerpo humano y cómo funcionan e interactúan sus sistemas entre sí.

A medida que avanza en sus estudios específicos de carrera para asistentes de terapia ocupacional, obtendrá un conocimiento más avanzado de cómo se mueve, cura y se desarrolla el cuerpo humano. Aprenderá a trabajar con diferentes grupos de pacientes, desde pediátricos hasta geriátricos. También aprenderá sobre la gestión de la industria de la salud y las mejores prácticas profesionales, así como también tomará cursos diseñados para mejorar su toma de decisiones basada en evidencia y su razonamiento clínico general.

Los programas de asistente de terapia ocupacional son algo únicos en el sentido de que involucran mucho trabajo de campo práctico a lo largo de su programa de grado OTA. Muchas de sus clases de OTA tendrán un componente de trabajo de campo simultáneo en el que podrá obtener experiencia del mundo real con pacientes reales. Los cursos finales de su programa de grado de asistente de terapia ocupacional implican un trabajo clínico más extenso con un mayor grado de independencia, tal como puede esperar de su primer trabajo como OTA.

Dondequiera que elija obtener su título de asistente de terapia ocupacional, sería prudente considerar las universidades que ofrecen a los estudiantes servicios adicionales como asistencia para la colocación laboral al completar su programa de grado OTA. Los estudiantes con acceso a programas de colocación laboral a veces tienen entrevistas programadas antes de graduarse.

3. Conviértase en un asistente certificado de terapia ocupacional

Convertirse en un asistente certificado de terapia ocupacional (COTA) a través del Junta Nacional de Certificación en Terapia Ocupacional le permitirá trabajar prácticamente en cualquier lugar de los Estados Unidos, ya que se considera la certificación estándar de oro para las OTA. El examen NBCOT contiene 200 preguntas de opción múltiple durante un máximo de cuatro horas de prueba, aunque debe esperar estar en el centro de pruebas un poco más de cinco horas para tener en cuenta los pasos administrativos necesarios antes y después del examen.

¿Cuánto cuesta obtener un título de asistente de terapia ocupacional?

El costo creciente de la educación universitaria ha hecho que a muchas personas les resulte cada vez más difícil obtener su título de la manera tradicional. Muchos colegios y universidades más grandes cobran más de $ 20,000 por semestre solo en la matrícula, que a menudo ni siquiera incluye lo esencial como tarifas de laboratorio, libros y otros materiales del curso. Afortunadamente, el surgimiento de la educación en línea ha hecho que obtener un título universitario sea mucho más accesible para innumerables personas en todo el país, ya que las universidades en línea no tienen los mismos costos operativos y pueden transferir esos ahorros a los estudiantes. Por ejemplo, el Programa de asistente de terapia ocupacional at Brookline College no solo cuesta menos por hora de crédito que muchas escuelas tradicionales de cuatro años, el costo que se cotiza siempre incluye libros y cualquier otro material del curso que necesite. Aún mejor, ¡más del 80% de los estudiantes de Brookline califican para algún tipo de ayuda financiera! A nadie le gustan las sorpresas cuando aparece una factura más grande de lo esperado, así que donde sea que elija obtener su título OTA, asegúrese de que sea en una escuela que sea completamente transparente sobre lo que puede esperar pagar por su educación.

El terapeuta ocupacional asiste al niño

Salario de asistente de terapia ocupacional

¿Cuánto ganan los asistentes de terapia ocupacional?

Según los últimos datos del Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS), el salario promedio anual entre todos los asistentes de terapia ocupacional es casi $63,000, que funciona en aproximadamente $ 30 por hora. Las personas con mayores ingresos entre las OTA pueden traer a casa aún más: los asistentes de terapia ocupacional en el 25% superior de los salarios ganan casi $75,000 al año, mientras que los salarios en el 10% superior pueden alcanzar $84,000 o superior.

Industrias que pagan más por los asistentes de terapia ocupacional

Según la BLS, encontrará los trabajos mejor pagados para asistentes de terapia ocupacional en estas industrias:

Industria Pago promedio por hora Salario promedio
Servicios de atención médica a domicilio $33.18 $69,020
Comunidades de jubilación e instalaciones de vida asistida $32.91 $68,440
Centros de atención de enfermería $32.36 $67,300
Consultorios médicos privados $31.61 $65,750
Administracion de COMPAÑIA $31.31 $65,120

Estados que pagan más por asistentes de terapia ocupacional

La última BLS Los datos muestran que los asistentes de terapia ocupacional en estos estados ganan los salarios promedio más altos:

Estado Pago promedio por hora Salario medio anual
California $35.55 $73,930
Nevada $35.54 $73,930
New Jersey $34.46 $71,680
Texas $33.37 $69,420
Connecticut $33.07 $68,780

Ciudades con los salarios más altos para los asistentes de terapia ocupacional

Según la BLS, los asistentes de terapia ocupacional ganan el salario promedio anual más alto en estas ciudades:

Ciudad Pago promedio por hora Salario medio anual
Sacramento, CA $42.97 $89,380
McAllen, TX $41.76 $86,850
Visalia, CA $40.56 $84,370
Santa Rosa, CA $40.12 $83,440
Salinas, CA $39.96 $83,110
Reno, NV $38.09 $79,220
Houston, TX $37.87 $78,780
Ventura, CA $37.83 $78,690
San Francisco, CA $36.86 $76,660
Bakersfield, CA $36.77 $76,490

Asistente de terapia ocupacional Perspectiva laboral

¿Cuál es la perspectiva laboral para los asistentes de terapia ocupacional?

Si está buscando una carrera en el cuidado de la salud con una excelente estabilidad a largo plazo, es difícil hacerlo mucho mejor que una carrera como OTA. los BLS estima que el empleo general de asistentes de terapia ocupacional crecerá un impresionante 36% para 2029 (para poner eso en perspectiva, la tasa de crecimiento promedio para todos los trabajos en todas las industrias es solo del 4% en el mismo período de tiempo).

Hombre senior con fisioterapeutas con balón de estabilidad

¿Listo para comenzar su carrera como asistente de terapia ocupacional?

Si está buscando una carrera que ofrezca la oportunidad de transformar la vida de las personas para mejor, convertirse en asistente de terapia ocupacional es uno de los trabajos más satisfactorios que encontrará en cualquier parte de la industria médica. El hecho de que sea uno de los trabajos de atención médica mejor pagados que puede obtener sin completar un título de cuatro años también es una razón importante para considerar convertirse en una OTA. Es una manera fantástica para que las almas solidarias canalicen su deseo de ayudar a otros hacia una carrera estable, exitosa y gratificante.

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