Paciente con fractura de brazo

Cómo convertirse en un practicante de enfermería ortopédica

Deberes, responsabilidades, escolaridad, requisitos, certificaciones, perspectivas laborales y salario

Paciente con fractura de brazo

Ya sea debido a una lesión deportiva, un accidente laboral o simplemente por estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, la mayoría de las personas experimentarán una lesión ortopédica en algún momento de sus vidas. Antes de los días de la medicina moderna, incluso las lesiones ortopédicas menores podían tener consecuencias de por vida. Sin embargo, gracias a especialistas altamente capacitados como las enfermeras ortopédicas, la mayoría de las personas hoy en día pueden recuperarse por completo, incluso de las lesiones más graves.

Si está entusiasmado con la idea de ayudar a las personas a recuperarse de lesiones para que puedan regresar al trabajo, los deportes o las actividades diarias, convertirse en enfermero ortopédico debería ser una de las principales especialidades de enfermería de su lista. No solo será una fuerza para el bien en un momento desafiante en la vida de las personas, sino que también es una excelente manera de ganarse la vida. De hecho, recientemente incluimos a enfermeras ortopédicas en nuestra lista de los trabajos de enfermería mejor pagados en 2021.

Esta guía profesional le enseñará todo lo que necesita saber para convertirse en un enfermero practicante ortopédico, incluidos los requisitos educativos, las certificaciones, las tareas diarias y el tiempo que generalmente se tarda en iniciar su nueva carrera.

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Definición de profesional de enfermería ortopédica

¿Qué es una enfermera practicante ortopédica?

Las enfermeras practicantes ortopédicas son enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN) que se especializan en evaluar y tratar lesiones y otras afecciones del sistema musculoesquelético. Estos incluyen lesiones en los huesos, articulaciones, músculos, nervios y otros tejidos del paciente necesarios para un movimiento normal y saludable. Al igual que otras APRN, las enfermeras ortopédicas tienen formación médica avanzada y están autorizadas para realizar determinadas tareas tradicionalmente reservadas a los médicos, como recetar medicamentos y solicitar resonancias magnéticas, radiografías u otras pruebas de diagnóstico.

Enfermera practicante ortopédica: Descripción del puesto

¿Qué hace un practicante de enfermería ortopédica?

Los profesionales de enfermería ortopédica dedican la mayor parte de su tiempo a evaluar y tratar a pacientes por una variedad de lesiones, que incluyen todo, desde tobillos torcidos o tirones musculares hasta problemas más serios como huesos rotos o lesiones importantes de ligamentos. A menudo prescriben tratamientos como férulas o muletas y educan a los pacientes sobre cómo cuidar sus lesiones en el hogar. Además de proporcionar evaluaciones iniciales y recomendaciones de tratamiento, los NP ortopédicos a menudo hacen un seguimiento de los pacientes para monitorear su progreso y asegurarse de que progresan según lo planeado. Las enfermeras practicantes ortopédicas también derivan regularmente a los pacientes a cirujanos ortopédicos o fisioterapeutas, cuando una lesión requiere intervenciones terapéuticas más allá de lo que un paciente puede lograr por sí solo.

Deberes del enfermero practicante ortopédico

Algunas de las responsabilidades diarias de las enfermeras ortopédicas incluyen:

  • Evaluar las lesiones, el dolor u otros síntomas de los pacientes
  • Tratar a los pacientes con dispositivos médicos como muletas, férulas o botas inmovilizadoras
  • Recetar y administrar medicamentos para el dolor o la inflamación.
  • Solicitar pruebas de diagnóstico como radiografías o resonancias magnéticas e interpretar sus resultados
  • Educar a los pacientes y sus cuidadores sobre cómo continuar la atención en el hogar.
  • Derivar a los pacientes a cirujanos, fisioterapeutas u otros especialistas cuando sea necesario

El terapeuta ocupacional asiste al niño

Habilidades del practicante de enfermería ortopédica

Para prosperar como enfermero ortopédico, necesitará excelentes habilidades analíticas y atención a los detalles, ya que el diagnóstico de lesiones ortopédicas a menudo requiere la resolución de problemas que pueden no ser evidentes a simple vista. Las habilidades interpersonales también son una ventaja importante, ya que pasará mucho tiempo trabajando con pacientes que se sienten incómodos y que querrán que sus inquietudes se validen y sus síntomas se tomen en serio. Convertirse en un practicante de enfermería ortopédica también requiere una cierta cantidad de resistencia y destreza, ya que a veces necesitará maniobrar físicamente a los pacientes para realizar evaluaciones precisas. Finalmente, la capacidad de hacerse cargo y mantenerse fresco bajo presión es imprescindible, ya que los pacientes que sufren lesiones agudas pueden estar en shock o con dolor, y se beneficiarán enormemente de una presencia calmante.

¿Dónde trabajan los profesionales de enfermería ortopédica?

Encontrará enfermeras ortopédicas que trabajan en cualquier lugar donde se trate a personas por lesiones. Por lo general, eso significa salas de emergencia de hospitales y departamentos de ortopedia, clínicas especializadas para pacientes ambulatorios o centros de atención de urgencia. Las enfermeras practicantes ortopédicas con experiencia también pueden encontrar trabajos para fabricantes de dispositivos médicos, compañías de seguros e incluso el gobierno federal. Las horas de las enfermeras practicantes ortopédicas pueden variar mucho según el empleador; las clínicas para pacientes ambulatorios suelen seguir un horario comercial más estándar, mientras que las instalaciones de 24 horas, como hospitales o clínicas de atención de urgencia, pueden requerir labores nocturnas, fines de semana o turnos de guardia. ¡Después de todo, las lesiones y los accidentes pueden ocurrir a cualquier hora del día y de la noche!

Educación y certificación de enfermeras practicantes ortopédicas

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en un practicante de enfermería ortopédica?

¿Qué título necesita para ser un practicante de enfermería ortopédica?

Dado que las enfermeras ortopédicas operan con mucha independencia, es una carrera que requiere obtener varios títulos de enfermería (sin mencionar la gran experiencia en el tratamiento de pacientes). Como cualquier otra especialidad de enfermería, deberá comenzar por obtener su título de Licenciado en Ciencias en Enfermería (BSN) de un colegio o universidad acreditada. Tradicionalmente, eso requiere pasar cuatro años completos en la escuela, pero con un programa de grado acelerado, podría obtener su BSN ¡en tan solo 32 meses! También deberá completar un programa de maestría en enfermería (MSN) antes de ser elegible para ejercer como APRN.

Cualquier meta a largo plazo parece mucho más alcanzable cuando se divide en pasos individuales, y convertirse en una enfermera ortopédica no es diferente.

Aquí hay una guía paso a paso de la educación, la experiencia y las certificaciones que necesitará para convertirse en un enfermero ortopédico:

1. Inscríbase en un programa de Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN)

Su educación como enfermera ortopédica comienza con la inscripción en un programa de Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) de un colegio o universidad acreditada. Si bien cualquiera que haya completado la escuela de enfermería le dirá que es un desafío importante, la mayoría de los trabajos de enfermería mejor pagados están disponibles para casi cualquier persona que esté dispuesta a trabajar. Por ejemplo, para inscribirse en el Programa BSN en Brookline College, todo lo que se necesita es un diploma de escuela secundaria o GED con un GPA de 2.5 o superior, más una calificación aprobatoria en el examen de admisión ATI-TEAS.

Cerca de la bata del médico y un estetoscopio

2. Obtenga su título de BSN

El primer hito importante que debe alcanzar antes de poder convertirse en enfermero practicante ortopédico es obtener su título de Licenciado en Ciencias en Enfermería (BSN). Tu Clases BSN incluirá requisitos de educación general como matemáticas, literatura, estadística, psicología y comunicaciones, cursos que encontrará en cualquier programa de licenciatura. Si bien estas clases pueden no parecer directamente relacionadas con la enfermería o la medicina, desarrollarán sus habilidades de comunicación y resolución de problemas, lo que lo ayudará a descifrar diagnósticos complicados y mejorar su trato con sus pacientes al lado de la cama.

Por supuesto, el enfoque principal de su programa de BSN involucrará el aprendizaje de los diversos aspectos de la enfermería. Muchas de sus clases cubrirán cómo evaluar y cuidar todo tipo de afecciones médicas, incluidas las lesiones musculoesqueléticas que encontrará principalmente como enfermero ortopédico. Otros le enseñarán sobre farmacología y todos los diferentes medicamentos y unidades de medida que se utilizan en el campo médico. También cubrirá la ley y la ética del cuidado de la salud y tomará clases que se enfocan en mejorar su toma de decisiones basada en evidencia. Estas clases perfeccionarán el conocimiento y las habilidades para analizar los síntomas y elaborar planes de tratamiento efectivos con precisión, y le enseñarán cómo manejar situaciones que pueden tener implicaciones morales o legales.

Además de sus cursos específicos de enfermería, también pasará tiempo estudiando ciencias médicas relacionadas como anatomía, microbiología, nutrición y desarrollo humano. Si bien ciertamente tratará a muchos pacientes por lesiones agudas mientras trabaja como enfermero ortopédico, también los asesorará sobre tácticas generales de bienestar para vivir vidas más saludables y promover recuperaciones más rápidas.

El paso final de su educación BSN requiere completar un programa clínico final, que le brindará experiencia en el mundo real en el tratamiento de pacientes con una variedad de problemas médicos. Si bien su educación en enfermería incluirá muchos ejercicios prácticos que le enseñarán cómo tratar lesiones ortopédicas, no hay sustituto para pasar tiempo en un entorno clínico real. A lo largo de su práctica clínica, deberá controlar sus emociones y aplicar lo que ha aprendido a lo largo de su formación. Dado que las enfermeras ortopédicas operan con frecuencia con poca supervisión por parte de los médicos, deberá tener la mayor confianza en su capacidad para diagnosticar y tratar todo, desde lesiones traumáticas hasta afecciones crónicas.

Dondequiera que elija obtener su título de enfermería, asegúrese de que sea con una universidad que esté actualizada con las últimas herramientas de capacitación y que esté comprometida a apoyar a sus estudiantes en su transición de la escuela de enfermería a la carrera de enfermería. Las universidades que ofrecen a los estudiantes servicios adicionales, como programas de colocación laboral, a veces pueden ayudarlo a alinear su primer trabajo como RN incluso antes de haber organizado su fiesta de graduación.

3. Aprobar el examen NCLEX-RN

Al igual que cualquier otra especialidad de enfermería de práctica avanzada, convertirse en un enfermero practicante ortopédico primero requiere obtener una licencia como enfermero registrado al aprobar el Examen NCLEX-RN. El NCLEX es una prueba adaptativa por computadora, lo que significa que la cantidad de preguntas y la cantidad de tiempo que tome dependerán de la cantidad de preguntas que responda correctamente. El mayor número de preguntas suele rondar las 265 durante un máximo de seis horas. Sin embargo, la prueba también puede terminar en tan solo 75 preguntas si está respondiendo todo correctamente. Se programan dos descansos opcionales en la marca de 2 horas y en la marca de 3.5 horas. Los exámenes Practice NCLEX están ampliamente disponibles en línea y, a menudo, pueden mejorar su desempeño el día del examen. Al realizar el examen de práctica, no solo se familiarizará con el formato, sino que también podrá repasar de antemano cualquier área que necesite revisar.

Enfermera enmascarada en matorrales

4. Adquiera experiencia como enfermera titulada con licencia.

Una vez que haya aprobado el NCLEX, será elegible para recibir una licencia de enfermería del estado en el que desea ejercer. El NCLEX es reconocido a nivel nacional, lo que significa que puede elegir entre quedarse cerca de casa o comenzar de nuevo en algún lugar nuevo. Para una futura carrera como enfermera ortopédica, querrá ganar la mayor experiencia posible trabajando con pacientes ortopédicos. Es probable que eso signifique buscar experiencia en enfermería especializada en clínicas ortopédicas especializadas o dentro de los departamentos de ortopedia del hospital. Cuanta más experiencia relevante tenga, más probabilidades tendrá de impresionar a los posibles empleadores cuando llegue el momento de comenzar su carrera como enfermero ortopédico.

Los requisitos de renovación de la licencia de enfermería varían según el estado, pero generalmente deberá renovar su licencia cada dos o tres años. Siempre que haya estado trabajando activamente como enfermero registrado o participando en programas de educación continua (como un programa de grado de MSN, por ejemplo), no debería tener muchos problemas para mantener actualizada su licencia de RN.

5. Obtenga un título de enfermería postsecundaria

Dado que los profesionales de enfermería ortopédica a menudo son los principales proveedores de atención médica para los pacientes que sufren lesiones graves, deben obtener un título de posgrado en enfermería, casi siempre una maestría en ciencias de la enfermería (MSN). Algunas universidades ofrecen programas de MSN específicamente para enfermería ortopédica, aunque con suficiente experiencia, también puede convertirse en enfermero ortopédico después de completar un programa APRN enfocado en enfermería familiar, enfermería gerontológica o enfermería pediátrica.

Los programas de MSN de práctica avanzada están disponibles en las escuelas de enfermería de todo el país, incluidos los programas en línea que le permiten trabajar a tiempo completo como RN mientras obtiene su título de maestría. Por lo general, obtener su título de MSN lleva dos años más en la escuela, aunque puede terminar algunos programas acelerados en tan solo 18 meses.

6. Conviértase en un practicante de enfermería ortopédico certificado

Después de completar una maestría APRN y acumular suficientes horas clínicas trabajando con pacientes ortopédicos, será elegible para tomar un examen del Junta de certificación de enfermeras ortopédicas para obtener la certificación como Enfermera practicante ortopédica (ONP-C). Esta credencial altamente respetada es una de las mejores formas de demostrarles a empleadores y pacientes por igual que está más que adecuadamente capacitado para manejar todo tipo de problemas ortopédicos con una supervisión mínima. Las certificaciones ONP-C son válidas por cinco años completos antes de requerir renovación.

Salario de un practicante de enfermería ortopédica

¿Cuánto ganan los profesionales de enfermería ortopédica?

Según Salary.com, las enfermeras ortopédicas traen a casa un salario anual promedio * de más de $ 115,000 por año, que sale a sobre $ 58 por hora. Entre el 10% superior de todos los asalariados, los salarios de los profesionales de enfermería ortopédica pueden alcanzar habitualmente $ 129,000 por año y arriba.

Perspectiva laboral del enfermero practicante ortopédico

¿Cuál es la perspectiva laboral para los profesionales de enfermería ortopédica?

Mientras las personas sigan practicando deportes, haciendo trabajo físico o incluso simplemente experimentando un poco de mala suerte ocasional, seguirá siendo necesario contar con especialistas como enfermeras ortopédicas. Mientras que la BLS no proporciona datos laborales detallados específicamente para las enfermeras practicantes ortopédicas, se espera que el número total de enfermeras practicantes que trabajan en los EE. UU. aumente un impresionante 45% para el año 2030. Cuando se considera que la tasa de crecimiento promedio para todos los demás trabajos es solo alrededor 4%, las enfermeras ortopédicas tienen una de las perspectivas laborales más prometedoras de cualquier carrera en la industria de la salud.

Graduado mujer sosteniendo un estetoscopio

¿Listo para comenzar su carrera como enfermero practicante ortopédico?

La mayoría de los NP ortopédicos le dirán que hay una satisfacción única en ayudar a las personas a superar las lesiones traumáticas o las afecciones crónicas que las han acosado durante años. Después de todo, la capacidad de mover nuestros cuerpos es una parte fundamental de nuestra libertad, independencia y disfrute general de la vida. Si está entusiasmado con una carrera dedicada a ayudar a las personas a volver a hacer las cosas que aman, convertirse en un enfermero practicante ortopédico podría ser la especialidad de enfermería que ha estado buscando. No solo es uno de los trabajos de enfermería mejor pagados, es una oportunidad de mejorar la vida de otras personas cada vez que vienes a trabajar.

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