Instructor y alumno teniendo una conversación

¿Contribuimos o somos complacientes?

Por Cathleen Raffaeli, directora ejecutiva y presidenta de la junta directiva de Brookline College.

Hoy comparto mi historia personal para solidarizarme con George Floyd y los innumerables otros que han sentido la angustia de que la policía ejerza una fuerza excesiva.

La policía le disparó a mi hijo blanco, a menudo equivocado, de clase media alta, en su habitación en el condominio de su padre, después de hacer una llamada al 911 para pedir ayuda. El policía que le disparó tenía antecedentes de un evento similar y desenlace en una situación anterior. La oficina del fiscal general del estado revisó el asunto y consideró que el oficial había actuado de manera apropiada. Aunque soy muy consciente de que esto sucede con mucha frecuencia en nuestras comunidades negras y morenas, le puede pasar a cualquiera, en cualquier comunidad. Eso es trágico y devastador.

Habiendo vivido esta tragedia, creo que tengo derecho a hablar sobre este asunto con la integridad y la justificación que se obtienen con la experiencia de primera mano. Apoyo activamente a nuestra fuerza policial comunitaria. Realizan un trabajo peligroso y difícil todos los días para proteger a mi familia y garantizar nuestra seguridad. No condeno a “la policía” por la muerte de mi hijo. Más bien, condeno el acto de un agente de policía individual y los que lo rodean que no hicieron nada para evitar que usara fuerza excesiva. Condeno la institucionalización del sesgo hacia la justificación de las acciones de las fuerzas del orden y la falta de impugnación civil constructiva. La sublimación de una raza y la demonización de la policía son fuerzas destructivas para una democracia sólida.

Mi generación tiene la ventaja de haber visto este malestar por segunda vez. En mi caso, era joven, apasionado e idealista, y el movimiento por los derechos civiles fue emocionante y empoderador; era mi oportunidad de ser parte de algo más grande que yo. Representaba una oportunidad para cambiar el tejido mismo de la sociedad de una manera que produjera una democracia más fuerte.

Ha llegado el momento de que aquellos de nosotros que, durante el último año, apagamos activamente nuestros televisores y arrojamos la proverbial toalla con disgusto, volvamos a comprometernos. Debemos reafirmar nuestros valores como comunidad y aprender a vivir, comunicarnos y trabajar en una sociedad multicultural en desarrollo. Debemos escuchar y aprender de nuestras comunidades negras y morenas. No podemos saber qué es vivir su experiencia de vida, pero debemos intentar profundizar nuestra comprensión. También debemos asegurarnos de que nuestras fuerzas policiales tengan capacitación y educación para manejar mejor las demandas de alto estrés de sus funciones. Debemos erradicar a las personas que no están preparadas emocional o mentalmente para ese papel. Al igual que debemos rechazar a los individuos malévolos que destruyen la propiedad privada.

En Brookline College, nuestra misión establece que "creemos en satisfacer las necesidades educativas de una sociedad multicultural en desarrollo". El conocimiento, las habilidades y las oportunidades creadas a través de la educación es una de las herramientas más poderosas que tenemos, como sociedad, en la lucha contra el racismo, la opresión y la discriminación para garantizar la justicia social. Según mi experiencia, la ignorancia es con demasiada frecuencia el suelo árido donde florecen las malas hierbas del racismo y la opresión.

Debemos tener mucho cuidado al cultivar nuestras mentes a través de la educación. Parte de esta educación debe incluir el fomento de una mayor comprensión y sensibilidad de todas las culturas. Con efecto inmediato, agregaremos "cultura en todo nuestro plan de estudios" y nos aseguraremos de infundir conversaciones sobre raza, justicia social y democracia en nuestro trabajo de curso y aulas para garantizar que desempeñamos nuestro papel destinado, como universidad, para eliminar la ignorancia y parcialidad.

Yo, personalmente, ya no estoy mirando desde el margen. Usaré mi red e influencia para asegurarme de que todos los estudiantes y miembros del personal participen en un diálogo constructivo sobre estos temas delicados y sepan cómo hacer que se escuche su voz.

Comenzaremos por educar a nuestra comunidad sobre el las 15 principales organizaciones de justicia social a las que apoyar en este momento y continuar creando un comité de diversidad para elevar nuestros valores multiculturales porque no existe tal cosa como no participar: o estás contribuyendo al progreso o eres complaciente. Es hora de agregar su voz al diálogo.