Licenciada en enfermería con uniforme azul marino

Graduada en Enfermería de Brookline sirve en primera línea en la batalla del COVID-19

Todos son conscientes de la enormidad de la epidemia de COVID-19, especialmente en Nueva York. Para ayudar a los hospitales abarrotados con personal médico con exceso de trabajo, la Marina de los EE. UU. Envió su barco USNS Confort para ayudar a aliviar parte de la presión sobre los hospitales. Christopher Schmied, graduado de enfermería de Brookline College en 2019 y alférez, cuerpo de enfermeras de la Marina de los EE. UU., Está trabajando a bordo, librando el tipo de batalla que nunca hubiera esperado: contra un asesino viral silencioso.

"Inicialmente, el USNS Confort fue enviado a Nueva York para aliviar la presión sobre los hospitales al tratar a personas con dolencias distintas de COVID-19, dice ENS Schmied. Sin embargo, el 6 de abril, el USNS Confort comenzó a aceptar pacientes con trauma, emergencias y cuidados de urgencia sin tener en cuenta su estado de COVID ". El Comfort trabaja con Javits New York Medical Station como un sistema integrado dentro del sistema médico de la ciudad de Nueva York. A pesar de que se modificó la misión inicial, el barco y la tripulación estaban provistos de suministros adecuados y capacitados para tratar a los pacientes con COVID-19, prestando especial atención a la seguridad de los pacientes y de los proveedores de atención.

Se le ha dicho al personal militar que permanecerá en Nueva York mientras los funcionarios locales crean que pueden ayudar. La tripulación del barco incluye alrededor de 1,200 personas: médicos, especialistas médicos, marineros civiles y 140 enfermeras. “Veo que nuestro mayor desafío es enfrentar la enorme población de pacientes que posee actualmente Nueva York”, dice ENS Schmied. A las 10 a. M. el 14 de abril, se reportaron casi 200,000 casos en el estado, la mayoría de ellos en los alrededores de la ciudad de Nueva York.

Aunque ENS Schmied no sabe cuántos pacientes Confort tratará, o cuán severos serán sus casos, el barco está completamente equipado, provisto y funcional con quirófanos, máquinas de rayos X, una unidad de tomografía computarizada, una farmacia y dos plantas de producción de oxígeno. "El USNS Confort también mantiene hasta 5,000 unidades de sangre y ahora, después de comenzar a admitir pacientes COVID positivos, tiene una capacidad máxima de 500 camas ”, dice. “Esto nos permite separar nuestros pacientes COVID positivos de nuestros pacientes COVID negativos. De las 500, 80 son camas de UCI con la capacidad de aumentar a 100 si es necesario ".

Antes de ser asignado al USNS Confort, ENS Schmied estaba trabajando en la Unidad de Cuidados Intensivos / Unidad Step Down del Centro Médico Naval de Portsmouth. Su nueva asignación es diferente. “Esta tarea es que los estadounidenses ayuden a los estadounidenses”, dice. “La Marina, en tiempos de crisis, está lista para responder al llamado de apoyo a las autoridades civiles y al pueblo estadounidense”.

ENS Schmied está dedicado a su misión a bordo del Confort, pero eso no significa que no tenga miedo. “Estar desplegado y servir en esta misión significa estar lejos de los más cercanos a mí”, dice. “A veces, debido a mi horario de trabajo, no puedo decirles que estoy sano y salvo. Temo que se preocupen por mí más a menudo de lo que yo estoy disponible para absolverlos de sus miedos y ansiedades ". También le preocupa que no pueda estar con su esposa para celebrar su primer aniversario de bodas.

Todo el personal militar a bordo del USNS Confort tomar las precauciones de seguridad recomendadas por los CDC y el Departamento de Defensa: lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o gel a base de alcohol, evitar el contacto cercano con otras personas cuando no sea necesario, usar una máscara o una cubierta facial cuando esté cerca de otras personas, cubrirse tose y estornuda, limpiando y desinfectando todos los elementos que habitualmente entran en contacto con las personas, y siempre usando el equipo de protección personal adecuado.

Se aplican precauciones de seguridad más estrictas a cualquier persona que esté en contacto con pacientes con COVID positivo. "Los miembros de la tripulación que estuvieron en contacto con las personas positivas a COVID-19 permanecerán aislados de los pacientes que no tienen COVID-19, se les tomará la temperatura a diario, se les realizará un examen de detección de síntomas de COVID-19 y seguirán usando el equipo de protección personal adecuado", dice ENS Schmied .

Como precaución final, el personal clínico (médicos, enfermeras y personal con un importante contacto con los pacientes) a bordo del barco se trasladó a un hotel local. Esa medida se implementó para reducir la cantidad de tripulantes presentes en las áreas comunes del barco, como el atraque y las cubiertas comedor. “Nos facilita demostrar el distanciamiento social como lo indican los CDC y el Departamento de Defensa”, dice ENS Schmied.

El camino para convertirse en enfermera le llevó a ENS Schmied casi ocho años. Como muchos en su familia, se unió al ejército después de la escuela secundaria. “Como ayudante médico del hospital, tuve la oportunidad de trabajar con muchas enfermeras increíbles y motivantes”, dice. “Su infinita compasión hacia sus pacientes y su anhelo por la medicina me inspiraron a trabajar duro y unirme a sus filas. Es un honor para mí servir a mi país como miembro de la comunidad de enfermería ”. No fue un camino fácil y ni siquiera siempre fue agradable. “Tenía que recordar y que me recordaran a menudo que evaluara mi sentido de felicidad y propósito en cada paso del camino”.

El esta agradecido de que Brookline College le brindó la experiencia funcional y la base en enfermería que usa todos los días. Temas como los fundamentos del PPE y el control de infecciones se trataron en cursos de laboratorio y entornos clínicos. Ahora, sin embargo, sirven como la piedra angular de las recomendaciones de los CDC y del Departamento de Defensa para prevenir la exposición y contracción de COVID-19. “Estos temas que alguna vez fueron necesarios para el éxito académico y aprobar un curso universitario, ahora se están implementando en entornos de atención al paciente de la vida real”, dice.

Para aquellos que estén considerando una carrera de enfermería, ENS Schmied tiene algunos consejos. “No te desvíes del camino elegido, no alimentes tus preocupaciones, rodéate de personas que te animen y apoyen, aleja y aleja a los que no, y recuerda siempre que nada que valga la pena es fácil”.

“Ser enfermera me ha proporcionado muchos momentos de satisfacción y propósito, al mismo tiempo que me ha brindado muchos momentos de frustración y desafío”, dice ENS Schmied. “A menudo encuentro la fuerza y ​​la seguridad que necesito para hacer mi trabajo de mi esposa y mejor amiga, Sara. También me enorgullece enormemente y me siento aliviado de trabajar con tantas enfermeras, miembros del cuerpo y médicos fantásticos. Su competencia, apoyo y energía me motivan y me ayudan en esta misión ”.

El alférez Christopher Schmied insta a todos a respetar las recomendaciones locales y nacionales para prevenir la propagación del COVID-19, incluido el distanciamiento social, la etiqueta de las máscaras y la higiene. “Comuníquese con amigos, familiares y personal esencial con quien no pueda socializar y controle cómo están”, dice. “Puede que estemos librando esta batalla en muchos frentes, pero no estamos solos; ayuda recordar eso ".

Contacto Brookline College para obtener información sobre cómo inscribirse en programas de enfermería bajo demanda. Comience los cursos en línea ahora y finalice sus cursos de laboratorio y clínicos más tarde.