Equipo sonriente de profesionales sanitarios

¿Qué hacen las enfermeras?

Descubra los deberes y responsabilidades de enfermería más comunes

Equipo sonriente de profesionales sanitarios

El papel de la enfermera ocupa un lugar querido en nuestra psique humana colectiva. Desde las famosas figuras históricas de Florence Nightingale y Clara Barton hasta las populares enfermeras de la televisión como Margaret Houlihan en MEZCLA o Abby Lockhart en ER, la enfermería es una profesión de alto perfil.

Pero más allá de tomar signos vitales o interactuar con pacientes y médicos, la mayoría de nosotros no sabemos cómo es un día de trabajo promedio para una enfermera registrada. ¿Cuáles son las principales facetas del trabajo? ¿Qué hay de algunos deberes específicos comunes?

Este artículo debería darle una buena idea del mundo cotidiano de ser enfermera. Si está considerando mudarse a esta carrera respetada y solicitada, siga leyendo y vea lo que implica. Entraremos en algunos conceptos básicos del rol de enfermera registrada (RN) y luego desglosaremos 10 deberes típicos específicos.

¿Cuál es el papel de una enfermera registrada?

A menudo consideradas como la columna vertebral del sistema de enfermería, las enfermeras registradas pueden trabajar en todo tipo de entornos de atención médica. Pueden trabajar en cualquier especialidad. Como componente clave del sistema de atención médica, los RN trabajan con médicos y otros miembros del equipo de atención médica para brindar la mejor atención al paciente. Brindan atención directa y ayudan a educar a los pacientes y familiares sobre la situación y el pronóstico del paciente.

Según el Bureau of Labor Statistics, alrededor de un tercio de los RN trabajan en entornos hospitalarios. Otro 15 por ciento trabaja en centros de atención ambulatoria. Un poco más del 11 por ciento trabaja en el cuidado de la salud en el hogar.

¿Cuánto ganan las enfermeras tituladas?

Al igual que con cualquier carrera, el lugar donde trabaja y cualquier especialización involucrada afecta su compensación. Aún así, el BLS citó el salario anual promedio de una enfermera registrada en mayo de 2021 en alrededor de $ 83,000, con el 10 por ciento de los que ganan más de $ 120,000.

¿Cómo es un horario típico para un RN?

El horario de una enfermera registrada varía según la especialidad y el entorno de atención médica. En hospitales y centros de atención, los RN suelen trabajar por turnos. Esto proporciona atención las 10 horas todos los días del año. Los turnos suelen ser de 12 a XNUMX horas, ya que esto minimiza la rotación de cada paciente durante el día y la noche. Los RN en estos entornos generalmente trabajarán tres o cuatro turnos por semana.

Las enfermeras que trabajan en escuelas u oficinas tienden a trabajar en horario comercial regular con cierta disponibilidad de guardia. Los entornos de atención domiciliaria varían según las necesidades del paciente.

¿Qué tipos de especialidades y unidades pueden elegir las enfermeras registradas?

Existe una amplia gama de opciones al elegir un área para especializarse como enfermera registrada. Esto crea una gran flexibilidad que le permite alinearse con una especialidad o unidad que se adapte a sus intereses y personalidad.

Los siguientes son ejemplos de posibles opciones de especialización o unidad:

  • Sala de emergencias
  • Cuarto de operaciones
  • Pediatría
  • Trabajo y entrega
  • Cuidados intensivos neonatales (UCIN)
  • Perinatal
  • Cuidado ambulatorio
  • Los forenses
  • Gerontología
  • La discapacidad del desarrollo
  • Oncología
  • Diálisis
  • Cardiovascular
  • El manejo del dolor
  • Control de infección
  • Enfermera siquiátrica

¿Cuáles son algunas de las tareas diarias típicas de ser una enfermera registrada?

Con las opciones de especialización vienen diversas situaciones laborales y una carrera personalizable como enfermera registrada. Aún así, sin importar dónde seas un RN, y sin importar cuál sea tu especialización, estas son algunas tareas diarias que probablemente estarás haciendo:

  • Preparación de pacientes para exámenes y tratamientos.
  • Evaluar, observar y hablar con los pacientes.
  • Extracción de sangre, muestras de orina y otros fluidos para análisis de laboratorio
  • Registro de síntomas y otros detalles de salud del historial médico del paciente.
  • Administrar medicamentos y tratamientos
  • Monitoreo de pacientes para detectar efectos secundarios y reacciones.
  • Desarrollar o ayudar con planes únicos de atención al paciente.
  • Operación y monitoreo de equipos médicos.
  • Realización de cuidados de heridas.
  • Educar e interactuar con pacientes y familiares sobre diagnósticos, planes de tratamiento y atención, y progreso.
  • Supervisión de enfermeras prácticas y vocacionales, asistentes de enfermería y estudiantes de enfermería

10 deberes realizados por RN y enfermeras registradas de práctica avanzada

Los deberes diarios de un RN o APRN son diversos, y detallamos algunos de los aspectos comunes del trabajo arriba. Ahora entremos en 10 deberes específicos. En futuros artículos del blog, desglosaremos cada uno de estos con más detalle.

Manos enguantadas sosteniendo un catéter

Cateterismo

Cuando los pacientes no pueden vaciar la vejiga por sí mismos, la orina puede acumularse, lo que genera presión en los riñones. Esta presión, si no se controla, puede provocar insuficiencia renal. El cateterismo urinario también se puede usar para medir la cantidad residual de orina en la vejiga de un paciente u obtener una muestra de orina estéril de una mujer. El cateterismo a menudo se realiza antes de la cirugía para garantizar que la vejiga del paciente esté completamente vacía.

Las enfermeras colocan y retiran los catéteres. Se considera uno de los fundamentos de la enfermería y una habilidad especialmente importante en hogares de ancianos o entornos de atención geriátrica.

¿Qué es el cateterismo?

Hay tres tipos de catéteres:

  1. Catéteres permanentes sentarse en la vejiga. El RN inserta el catéter permanente en la vejiga a través de la uretra. En algunos casos, el catéter se puede insertar en la vejiga a través de un pequeño orificio en el abdomen. Una vez colocado, se infla con agua un pequeño globo al final del catéter para evitar que el tubo se salga del cuerpo.
  2. Catéteres externos, o catéteres tipo condón, se colocan fuera del cuerpo. Por lo general, se usan con hombres que no tienen problemas de retención urinaria pero tienen discapacidades funcionales o mentales.
  3. Catéteres de corta duración, como su nombre lo indica, solo se usan durante un período corto después de la cirugía hasta que la vejiga se vacía.

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Profesional de la salud que realiza una transfusión de sangre.

Transfusión de sangre

Si un paciente pierde sangre durante la cirugía o debido a una lesión, una transfusión de sangre reemplaza la sangre faltante con sangre donada. Una transfusión de sangre también puede ser necesaria cuando un paciente tiene una enfermedad que impide que su cuerpo produzca sangre o la sangre producida es inadecuada.

Las enfermeras realizan transfusiones de sangre.

¿Cómo se hace una transfusión de sangre?

En algunos casos, los pacientes donan sangre para sí mismos antes de someterse a una cirugía electiva, pero en la mayoría de los casos, la sangre utilizada proviene de donaciones de bancos de sangre. El primer paso es que la enfermera alinee su tipo de sangre con el tipo de sangre donado apropiado. La mayoría de las transfusiones involucran glóbulos rojos y otros materiales. Las transfusiones de “sangre entera” son raras.

A continuación, se conecta una línea intravenosa (IV) a una aguja y la enfermera inserta la aguja en uno de los vasos sanguíneos del paciente. La sangre está contenida en una bolsa de 0.5 a 0.7 litros y la gravedad la mueve hacia el vaso sanguíneo. Durante todo el proceso, que dura entre una y cuatro horas, la enfermera controla la presión arterial, la temperatura y la frecuencia cardíaca del paciente.

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Maniquí pediátrico con traqueotomía

Traqueotomía

Cuando se bloquean las vías respiratorias de un paciente o se reduce el espacio de paso (como en una tráquea aplastada), una enfermera insertará un tubo en un orificio creado en la parte delantera del cuello para proporcionar aire para desviar las vías respiratorias bloqueadas. La colocación del tubo se conoce como traqueotomía. La creación del orificio se conoce como traqueotomía.

La traqueotomía puede ser necesaria cuando una afección médica requiera que el paciente esté conectado a un ventilador durante un período prolongado. Otras condiciones, como la parálisis de las cuerdas vocales, podrían requerir este tratamiento. Se puede usar antes de una cirugía mayor de cabeza o cuello como preparación para respirar durante la recuperación. O puede ser una situación de emergencia después de un trauma.

¿Qué papel juega la enfermera en la traqueotomía?

Aunque generalmente un cirujano realiza el orificio quirúrgico y la inserción del tubo de respiración, es trabajo de la enfermera brindar atención de seguimiento. La enfermera se asegurará inicialmente de que el tubo de traqueotomía permanezca limpio, ya que es más probable que se produzca una infección porque las vías respiratorias superiores no filtran el aire que ingresa a los pulmones. Inicialmente, es posible que la enfermera deba succionar y limpiar la sonda cada una o dos horas. Una vez que la respuesta inflamatoria inicial sigue su curso, será necesario limpiar el tubo una o dos veces al día.

Para los pacientes que necesitan asistencia con el tubo de respiración a largo plazo, la enfermera le enseñará al paciente el método adecuado para limpiar y cambiar el tubo de traqueotomía.

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Profesional afroamericano asesorando a un paciente

Asesoramiento al paciente

El asesoramiento al paciente forma parte de prácticamente todas las funciones de enfermería en todas las especialidades. Las enfermeras desempeñan un papel multifacético como educadoras, promotoras, entrenadoras y de apoyo al paciente. Los pacientes necesitan saber qué está pasando con su salud, si hay un problema agudo o una condición más general o crónica. La educación y el apoyo son necesarios para que los pacientes creen los cambios en su estilo de vida o comportamientos para mejorar su salud en el futuro. En situaciones agudas, la relación con la enfermera es fundamental para elevar la moral del paciente, lo que puede afectar directamente la curación durante la recuperación.

¿Qué papel juega la enfermera en la consejería del paciente?

Si bien es obvio comprender el papel de la enfermera en la educación del paciente durante la recuperación, la enfermera desempeña un papel mucho más importante en la comunicación con el paciente durante casi cualquier prestación de atención médica. Esto se debe a que la enfermera suele tener la mayor cantidad de contacto con el paciente. A través del asesoramiento al paciente, las enfermeras alivian la ansiedad del paciente sobre los próximos procedimientos. Ellos guían el plan de recuperación. Esta información ayuda a los pacientes a evitar la necesidad de ser readmitidos en el hospital y ayuda al paciente a aprender a ser autosuficiente.

Estas son algunas instrucciones que los RN proporcionarán a los pacientes:

  • Pasos de autocuidado que deben tomar y por qué son necesarios
  • Qué señales de advertencia hay que tener en cuenta durante la recuperación
  • Qué hacer si ocurren problemas
  • A quién contactar en caso de problemas

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Profesional sanitario vendando la mano de un paciente

Cuidado De Heridas

El cuidado de heridas es una parte esencial de ser una enfermera registrada, pero también puede ser una especialización. Mantener las heridas limpias y libres de infecciones es una parte fundamental de cualquier procedimiento, ya sea después de un traumatismo o una cirugía. El trabajo de la enfermera es evaluar, tratar y cuidar las heridas de los pacientes. La limpieza de heridas, el cambio de vendajes y la observación de cualquier signo de infección son vitales para el éxito del paciente.

Las enfermeras de atención de heridas a menudo trabajan con pacientes con diabetes, ostomías o úlceras por presión, ya que las heridas son comunes. Aquí, las enfermeras juegan un papel crucial en la prevención de infecciones y en la educación de los pacientes sobre el manejo adecuado de heridas en el hogar.

¿Qué implica el cuidado de heridas para una enfermera?

Evitar la incidencia de infecciones y la cicatrización sin problemas es el objetivo general de todo cuidado de heridas. Estos son los deberes que utilizará una enfermera al tratar las heridas de los pacientes:

  • Evaluar y monitorear heridas.
  • Desbridar, limpiar y vendar (y volver a vendar) heridas
  • Trabajar con el resto del equipo médico para determinar la necesidad de antibióticos y otras opciones.
  • Educar a los pacientes, familiares y cuidadores sobre el cuidado de heridas y la prevención de infecciones.
  • Proporcionar documentación del progreso de la herida según sea necesario.

 

Profesional sanitario preparándose para intubar

Intubación

Una enfermera anestesista o una enfermera registrada de práctica avanzada (APRN) generalmente maneja la intubación: la inserción de un tubo a través de la boca o la nariz hasta las vías respiratorias. Esto es necesario para evitar un bloqueo, ayudar a respirar o administrar anestesia o medicamentos.

La intubación se conoce como intubación endotraqueal cuando el tubo se inserta en la boca. Se conoce como intubación nasogástrica cuando la sonda se introduce a través de una fosa nasal.

¿Cómo se hace la intubación?

Debido a los reflejos nauseosos y otros problemas, los pacientes están completamente o parcialmente sedados antes de ser intubados. Con la intubación endotraqueal, el paciente se acuesta boca arriba y el APRN o el enfermero anestesista están por encima de la cabeza de la persona. Se abre la boca y se inserta el tubo en la boca. Un instrumento iluminado ayuda a mantener la lengua fuera del camino, y el tubo se guía suavemente hacia la garganta y se avanza hacia abajo en las vías respiratorias. Cuando el tubo está a la profundidad adecuada en la garganta, se infla un pequeño globo en el extremo del tubo; esto mantiene el tubo en su lugar y ayuda a evitar que se escape el aire.

Para la intubación nasogástrica, el proceso es similar al del tubo que se inserta a través de la fosa nasal. El aerosol descongestionante se usa para prevenir las hemorragias nasales, junto con un anestésico tópico para reducir el dolor. Al igual que con la intubación endotraqueal, se usa un relajante muscular para adormecer el reflejo nauseoso. Con la intubación nasogástrica, se usa un laringoscopio para ayudar a guiar el tubo entre las cuerdas vocales y hacia la tráquea.

 

Profesional sanitario examinando puntos de sutura

Puntadas

Existe cierta variabilidad según el estado en cuanto a si una enfermera registrada puede colocar puntos de sutura. En general, suturar una herida cerrada se considera un "procedimiento quirúrgico menor". Como tal, no está dentro del alcance de la mayoría de las enfermeras. Pero las enfermeras de práctica avanzada y las enfermeras registradas de la sala de emergencias a veces pueden colocar puntos. Esto se debe a que ambos han recibido capacitación adicional y están calificados para realizar procedimientos más complejos, como suturar heridas de pacientes.

Sin embargo, la política varía ampliamente entre las distintas juntas estatales de enfermería.

¿Cómo se hacen las puntadas?

Por el contrario, las enfermeras pueden quitar los puntos cuando sea el momento adecuado. Esta es una parte de la capacitación estándar que reciben los RN. Una vez más, sin embargo, la opción de que un RN pueda quitar los puntos de un paciente varía según el estado.

 

Profesional sanitario irrigando el oído de un paciente

Irrigación del oído

El cerumen, también conocido como cerumen, es uno de los muchos mecanismos de protección del cuerpo. Las glándulas producen cerumen en el canal auditivo. Actúa como una barrera natural que evita que la suciedad y las bacterias entren en las partes más internas del oído. El cerumen también actúa como humectante y capa protectora para el canal auditivo. Incluso funciona como repelente de insectos.

Pero algunos de nosotros producimos más cerumen del que se puede desprender de forma natural, que se acumula. Puede acumularse hasta el punto en que afecta la audición. Ahora es el momento de la irrigación del oído, y esto lo realiza una enfermera.

La irrigación del oído se usa para eliminar el exceso de cerumen o para eliminar un objeto extraño del canal auditivo de un paciente.

¿Cómo se hace la irrigación de oídos?

Los médicos pueden realizar este procedimiento, pero es más frecuente que lo haga la enfermera. El médico generalmente usará un otoscopio para ver dentro del oído y decidir si la acumulación de cera es el problema. A partir de ahí, la enfermera normalmente se hará cargo. Aquí está el proceso fácil:

  1. Una jeringa se llena con una solución salina.
  2. Se coloca una copa de recolección debajo de la oreja para recoger el agua salada y el cerumen.
  3. Luego, la enfermera coloca la jeringa en el oído externo, insertándola hacia arriba y hacia la parte posterior de la oreja.
  4. La enfermera presiona suavemente el émbolo de la jeringa para permitir que una corriente de solución salina entre en el oído. Esto se conoce como riego.
  5. Luego, el agua se drena del oído a la copa con trozos de cerumen.
  6. Este proceso se repite varias veces para eliminar la acumulación de cera necesaria.

 

Profesional de la salud aplicando un yeso

Férulas y Yesos

Cuando un paciente se fractura un hueso, se utiliza un yeso o una férula para inmovilizar el hueso por completo. Debido a que no se puede mover, las fibras óseas se unen nuevamente en el proceso de curación del cuerpo, reparando la fractura. Más allá de los huesos fracturados, los yesos y las férulas también se utilizan en casos de daño de ligamentos o cirugía, ya que la inmovilización es necesaria para permitir que el ligamento lesionado o reparado sane.

¿Cual es la diferencia? Los yesos se fabrican a medida con yeso o fibra de vidrio y se envuelven alrededor del área lesionada. Una férula solo es dura en un lado y usa bandas elásticas o envolturas para mantenerla en su lugar. Debido a esto, las férulas se pueden ajustar mientras que los yesos no.

Por lo general, las enfermeras no colocan un yeso ni una férula, pero pueden retirarlos. Al igual que con la sutura, esto puede variar según el estado. Algunos estados permiten que las enfermeras de práctica avanzada coloquen huesos y yesos.

¿Cómo quita una enfermera un yeso?

A diferencia de una férula, que se quita fácilmente, los yesos solo se pueden quitar con una sierra para yesos. Esta sierra especializada tiene una hoja de metal plana y redondeada que vibra. Esto le permite atravesar el yeso sin dañar la piel debajo. Al retirar el yeso, el médico o la enfermera cortarán el yeso en varios lugares, por lo general a lo largo de ambos lados. Luego se abre el yeso y se retira. Luego se usan tijeras para cortar cualquier relleno protector y la camiseta debajo.

 

Flebotomista preparando a un paciente

Venipunción

Nuestra sangre contiene información esencial sobre nuestra salud. Se envía a un laboratorio para su análisis, que luego puede revelar qué tan bien están funcionando nuestros órganos, como los riñones, el hígado, el corazón y la tiroides. La sangre también puede indicar signos de enfermedad coronaria, diabetes e incluso cáncer.

Obtener una muestra de sangre es uno de los procedimientos de enfermería más comunes. Clínicamente conocido como venopunción o flebotomía, lo conoce más comúnmente como extracción de sangre. Si bien todas las enfermeras aprenden este procedimiento, se necesita experiencia para convertirse en un experto en encontrar la vena correcta, usar el ángulo de entrada correcto y demás. Algunas personas tienen venas a las que no es tan fácil acceder. Otras personas pueden estar un poco deshidratadas, lo que dificulta una venopunción exitosa.

¿Cómo extrae sangre una enfermera?

Los pacientes aprecian mucho a una enfermera experta en venopunción. La inserción de una sola aguja con una acumulación rápida de la sangre requerida es algo bienvenido. Aquí está el proceso básico:

  1. El paciente generalmente se sienta en una silla con un reposabrazos especial.
  2. La enfermera le pide al paciente que cierre el puño con la mano del brazo objetivo.
  3. Luego, la enfermera examina las venas disponibles, buscando la mejor opción.
  4. A continuación, la enfermera atará un trozo de tubo de goma (un torniquete) alrededor de la parte superior del brazo del paciente. Esto hace que las venas sobresalgan un poco más.
  5. Se elige la vena.
  6. La aguja se inserta en la vena. Está conectado a un pequeño tubo que permite que la sangre del paciente fluya hacia el tubo de ensayo o, a veces, hacia una pequeña bolsa.
  7. Si se necesitan más pruebas, la enfermera llenará un tubo, lo quitará, conectará un segundo y lo llenará. Esto puede repetirse.
  8. Cuando se ha obtenido la sangre necesaria, se retira la aguja y se suelta el torniquete.
  9. Se coloca una pequeña bola de algodón sobre el sitio de inserción y se sujeta con cinta médica.

¿Listo para convertirse en una enfermera registrada?

Ahora tiene una idea de lo que es ser una enfermera registrada. Es una carrera gratificante en la que ayudas a la gente todos los días. Además, es una carrera que tiene una gran demanda, con una escasez de enfermeras proyectada para el futuro previsible. La Oficina de Estadísticas Laborales proyecta que el mercado laboral de enfermeras registradas crezca un 9 por ciento entre ahora y 2030.

En Brookline College, ofrecemos tres programas de enfermería en Arizona y Nuevo México. Nuestro Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) y nuestro Segundo Grado en Enfermería programa crea un gran camino para convertirse en una enfermera registrada.

Haga clic en el botón "Comenzar" en la parte superior de esta página y obtenga más información sobre sus opciones y lo que debe hacer a continuación para convertirse en una enfermera registrada.